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从老游侠听到黑暗精灵和霸斯特共处一个山洞的

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从老游侠听到黑暗精灵和霸斯特共处一个山洞的

“好吧,我想我等得够久了!”某日下午蒙特里严肃地说道。接着他又对黑暗精灵猛摇头。 “等?”崔斯特揉揉睡眼惺忪的双眼问着。 “你究竟是个战士,还是法师?”蒙特继续说着。“或者两者皆是?那种多天赋型的此处指的是兼职(Multi-class)的情形。地表的精灵、矮人、侏儒、半身人、半精灵等种族都有这种能力,可以身兼两种以上的职业,人类则没有这种能力。不过在第三版的龙与地下城(Dungeons &Dragon3rd)规则中,则取消了兼职的种族限制。?地表的精灵们就有这种能力。” 崔斯特的表情因困惑而扭曲。“我才不是法师!”他笑着说。 “你要保密是吧?”蒙特里质问着,但他脸上的微笑却缓和了这些粗鲁的问题。他在崔斯特的卧室洞外伸伸懒腰,并将双手交叠在胸前。“这样不行。我收留了你,如果你是法师的话,我一定得知道。” “你为什么要这么说呢?”黑暗精灵不知所措地问着。“你何时……” “霍特告诉我的!”蒙特里不加思索立刻答道。崔斯特真的被搞糊涂了。“我们第一次见面时的那场战斗,”蒙特里解释着,“你让自己和一些半兽人的周围区域暗下来。别再否认了,法师。霍特已经告诉我了!” “那不是法师的法术,”崔斯特无力地辩驳着,“而且我也不是法师。” “不是法术?”蒙特里问。“那是一种物品了?呐,让我看看。” “也不是物品,”崔斯特答道,“是天赋。所有的黑暗精灵,包括位阶最低的都可以制造出黑暗结界。那并不会很难。” 蒙特里对这个解答思索了一会儿。在崔斯特进入他的生命之前,他并没有与黑暗精灵接触过。“那么,你还有什么其他的‘天赋’吗?” “妖火,”妖火(Faerie Fire):此项亦为黑暗精灵的天赋能力。此术可以在物体周围制造出一圈苍白的光晕,亮度约等于烛光,如此可以使黑暗中的目标物清晰许多,但在阳光下则不会见到任何效果。除此之外,此术并不会对受术者造成任何伤害。崔斯特回答。“那是一条……” “我知道,”蒙特里对他说。“树林中的牧师们常常使用这种法术。所有的黑暗精灵都做得到吗?” “我不知道,”崔斯特照实回答。“还有,我可以……应该说我曾经可以飘浮在空中。这就只有黑暗精灵的贵族才做得到。不过恐怕我即将失去这种能力了。在我来到地面之后这个能力就一直减弱,就像我的魔斗蓬、靴子跟这对由黑暗精灵打造的弯刀一样。” “来试试看,”蒙特里说。 崔斯特花了很长一段时间集中精神。他感觉到自己开始变轻,接着双脚便离开了地面。但就在升起的同时,他的重量又立刻回到身上,使他降落到地面。他只升起了不到三寸的高度。 “了不起,”蒙特里低声说着。 崔斯特只能笑着甩甩自己的一头白发。“现在我可以回去睡了吗?”他转身看着铺盖卷。 蒙特里有个想法。他必须要更进一步了解崔斯特的天赋,不论这是否跟法术有关。游侠想到了一个计划,不过这必须在日落之前实行。 “等等,”他叫住崔斯特。“你可以等日落以后再休息。我现在需要你,还有你的‘能力’。你可以立刻召唤出黑暗结界吗?还是需要时间来准备法术?”“只要几秒钟,”崔斯特回答。 “那么快去拿武器跟装备,”蒙特里说,“然后跟我来。要快!我可不想失去白天的优势。” 崔斯特耸耸肩去更衣,然后便跟着游侠走到山谷北边的尽头,这里是树林中较为荒凉的地方。 蒙特里弯下腰,将崔斯特拉到身边,并指出一个长满野草的土堆,在那旁边有个小洞。 “这里面住着野猪,”老游侠解释着。“我不希望伤害它,但我恐怕无法靠近跟他们沟通。野猪是最难以预料的动物。” 他们沉默了好一会儿。崔斯特怀疑蒙特里是否要在这边等野猪自己出现。 “快上吧,”游侠说。 崔斯特回过头,一脸狐疑地看着他,心想蒙特里居然希望他就这样毫无防备地去面对这位不速之客。 “去啊,”游侠说。“麻烦你……就在那个洞口正前方施展你的黑暗结界。” 这下崔斯特懂了。听到他那像是松了一口气的声音,蒙特里赶紧抿着嘴唇,以免自己笑出来。过了一会儿,土堆前的区域完全被笼罩在黑暗中。蒙特里示意要崔斯特留在原处等待,接着自己便向前走去。 崔斯特提高警觉观察、倾听着。这时远处突然传来一阵尖锐的鸣声,接着便是蒙特里痛苦的喊叫。崔斯特赶紧起身向前冲去,还差点被他那位俯卧在地上的朋友给绊倒。 老游侠不断嘶吼扭动着身体,并没有回应黑暗精灵低声的呼唤。到处都听不到野猪的声音,崔斯特蹲低身子,想看看蒙特里出了什么事,蒙特里却突然跳起来紧紧抓住他的胸膛。 “蒙特里,”崔斯特松了一口气,他以为老游侠受了重伤。他俯身向前想面对游侠说话,却被蒙特里的盾牌打中头侧,很快地又站直了身子。 “我是崔斯特啦!”黑暗精灵一边揉着头上的淤青,一边大叫着。他听到蒙特里在他面前跳了起来,接着则是游侠的剑出鞘的声音。 “那当然了!”蒙特里笑着。 “野猪呢?” “野猪?”蒙特里反问。“这里没有野猪,你这个笨精灵。这边从来就没有野猪。现在我是你的对手了,来较量一下吧!” 现在崔斯特完全了解了。蒙特里利用他制造黑暗结界,只是为了使他失去视力上的优势。蒙特里要以平等的条件向他挑战。“尽管来吧!”崔斯特似乎十分乐意与游侠比试。在魔索布莱城的时候,崔斯特最喜欢与札克纳梵互相以比赛锻炼技巧了! “顾好你的小命吧!”蒙特里大声笑着回答他。游侠的剑从侧面划过,崔斯特则用弯刀把它挡开。 接着崔斯特往前朝中央发动两次快速的突刺,大部分的对手都会被这招击倒,但蒙特里早已就定位接下这招,他的盾牌发出两声响亮的撞击声。游侠确定了崔斯特的位置,便立刻把盾牌向前撞去。 崔斯特要往旁边闪避,却又被迫退回。蒙特里的剑再次从侧面挥砍下来,被崔斯特挡住了。此时老人再次把盾牌向前撞去,崔斯特死命想将之推开,脚步却渐渐向后滑。 狡猾的老游侠见状便将盾牌用力推高,挡开崔斯特的一把刀,并使他失去平衡,剑则正往崔斯特的腹部挥去。 崔斯特似乎感觉到这一击。他尽可能地弯腰向后缩,却依然可以感觉到划过的锐利剑锋。 于是崔斯特开始采取攻势,接连使出许多巧妙狡猾的招式来结束这场比试,但蒙特里却接下了他每一招,使崔斯特所付出的努力只换得弯刀敲击盾牌时的铿锵声。游侠压身向前,崔斯特只能痛苦地抵挡着。崔斯特并不是没有盲眼战斗的经验,但是蒙特里无时无刻都在盲眼的状态下生活着,却与一般视力正常的人没有两样。 很快崔斯特便发现自己在黑暗结界内没有胜算。他正想将游侠调离法术区域时,情况突然改变,黑暗术失效了。崔斯特心想该是游戏结束的时候了,他退后了几步,感觉到脚底有逐渐隆起的树根。 蒙特里好奇地估量了一下他的对手,也注意到了他战斗态度的转变,接着便压低身子全力俯冲过去。 崔斯特自作聪明地想纵身翻滚过游侠,用脚飞踢游侠的背部,等他匆忙转身,失去方向感时再从另一侧发动攻击。 然而崔斯特并没有达到他要的成果。当崔斯特跳到一半的时候,蒙特里的盾牌正面直击他的脸部,崔斯特大叫一声,重重地跌到地上。正当崔斯特想甩掉脑中的晕眩感时,才察觉到蒙特里正舒舒服服地坐在他背上,剑则架在自己的肩头。 “怎么……”崔斯特问道。 此时蒙特里的声音听起来比以往都来得尖锐。“你低估我了,黑暗精灵。你觉得我又瞎又弱。以后别再这样想冠亚体育官方入口,!” 在这一瞬间,崔斯特确实觉得蒙特里已经愤怒到像是真的要杀了他。他知道自己这种轻视的态度伤害到老游侠了,但他也发现,这个充满自信与能力的蒙特里·迪布洛奇,在他年老的肩上却背负着所有的重担。这是从他遇见游侠以来第一次想到,当这个人失去视觉时是多么的痛苦。崔斯特心想,除此之外,蒙特里还失去了什么? “太显而易见了,”在短暂的沉默后,蒙特里开口说道。他的语气又趋于和缓。“你想从高处攻击我。” “除非你能感觉到黑暗术消失,否则那并不明显。”崔斯特答道,心想究竟蒙特里的盲眼是到了什么样的程度。“我绝不会在黑暗中使用交叉下压,因为我看不见。但是一个瞎眼的人怎么能知道法术已经消失了呢,” “你自己告诉我的!”蒙特里反驳道,依旧没有要从崔斯特背上下来的意思。“你的态度!你的脚突然快速移动,在绝对的黑暗中那样的脚步太快了。还有你叹气的声音!代表你松了一口气的叹气声,因为你知道自己无法在失去视力的情况下赢我。” 蒙特里从崔斯特的背上起来,但黑暗精灵却依旧趴着,思索着刚才的教训。他了解到自己对于这位同伴实在所知甚少,有许多蒙特里看重的事,他却视为理所当然。 “起来吧,”蒙特里说。“今晚的第一课就此结束了。这是很宝贵的经验,不过我们还有很多事得做呢。” “你之前说过我可以去睡觉,”崔斯特提醒他。 “那是因为我以为你会更厉害些。”蒙特里朝趴在地上的黑暗精灵微笑着。 当天晚上崔斯特忙于吸收许多蒙特里所灌输的知识,在那时以及之后的许多天,老游侠便开始收集有关这位黑暗精灵的资讯。他们的课程着重于眼前的事物,蒙特里教导崔斯特关于世界的事,以及如何在此求生存。有意无意间,崔斯特总会避开谈论自己的过去。像这样故意提起过去的事,观察对方受到刺激的程度,而非提出明确的问题与答案,几乎已经成为两人之间的一种游戏了。蒙特里说了许多他冒险时的奇闻轶事,比如与地精们的战役、以及那些严肃游侠们彼此拿来开的玩笑。不过崔斯特对过去的事还是有所防备,但他说了关于魔索布莱城、诡诈的学院以及家族间野蛮的斗争等等……这些都远超出了蒙特里的想象。 虽然黑暗精灵的故事已经十分精彩,蒙特里知道崔斯特还是有所保留,他的肩上依旧扛着重担。最初游侠并不想逼迫崔斯特说出来。他耐着性子,对于崔斯特在游侠技能上突飞猛进,又能与他以相同的原则看待世界感到十分满足。 某天晚上,在银白色的月光下,崔斯特与蒙特里躺在木椅上休息,椅子是游侠在一棵大常绿树高处的粗枝上所搭盖而成。下弦月的光晕在快速流动的云层间忽隐忽现,美景令黑暗精灵心醉神驰。 此时关海法正舒服地趴在老游侠腿上,当然,蒙特里无法看到月亮,但他也同样享受着这美好的夜晚。他轻抚关海法颈部的厚暖毛皮,一边聆听着微风带来的许多声音,虽然崔斯特的听力胜过蒙特里,但其中有许多生物的声音黑暗精灵却未曾注意到,每当蒙特里听到田鼠不满某只猫头鹰打扰其用餐所发出的愤怒啾吱声,要将猫头鹰赶回洞里时,便不时轻笑着。 看着游侠与关海法如此轻松自在,并接纳对方,崔斯特却感到友谊与罪恶感带给他的一阵刺痛。“或许我根本不该来这里。”他轻声说着,回头凝视着月亮。 “为什么?”蒙特里低声问道。“你不喜欢我煮的菜吗?”当崔斯特一脸阴郁地回头时,这句话卸下了他的防备。 “我是说,来到地表,”崔斯特试着从忧郁中挤出一丝笑容。“有时候我会觉得这是一种自私的行为。” “生存通常就是这样,”蒙特里回答。“有时候我也会觉得自己自私。我曾经被迫持剑刺入某人的心脏。残酷的世界会苛责你的良心,但它最好只成为过往云烟,而不是把这种感情带到战斗里。” “我真希望能忘记那一切。”崔斯特像是对着月亮自言自语,而非对着蒙特里说话。 崔斯特的话震摄了蒙特里。当游侠越是熟悉崔斯特,也越能感受到他肩上无形的重担。这个黑暗精灵在精灵中虽然还很年轻,却已深通世故,战斗的技能也远胜于职业战士。不可否认的,崔斯特所遗传到的黑暗天赋可以在地表世界里庇护着他。根据蒙特里的推测,崔斯特应该可以不理会那些偏见,靠着他优秀的天赋过着长久平安的生活。蒙特里心想,那么究竟是什么,成为了这个精灵肩头的重担?崔斯特痛苦的表情总比笑容多,也太过苛责自己了。 “那么你所悔恨的都是真的吗?”蒙特里问道。“其实大部分都不是。大部分自己所承受的重担都是一种错觉。我们……至少对我们这些诚实的个体而言,总是严己律己、宽以待人。我猜想这是一种过程,或是一种祝福,就看你怎么看待了。”他对崔斯特发出了无声的叹息。“把它当成一种祝福吧,朋友,来自内心的呼唤会迫使你朝高标准努力……” “可真是令人沮丧的祝福。”崔斯特漫不经心地答道。 “那是因为你没有停下来思考:这样的奋斗会带给你什么好处,”蒙特里不加思索地说道,他早猜到崔斯特会这么回答。“志向愈小的人成就也愈小。这是毫无疑问的。我认为伸出手摘星星会比因为知道自己办不到,就沮丧地坐在原处来得好。”他对崔斯特露出他的招牌笑容。“至少那个试着去摘的人也算伸了个懒腰,可能看到不错的景色,说不到还能摘到苹果哩!” “也可能被某个躲在暗处的杀手看到,放出低空箭射中。”崔斯特不悦地说着。 听到崔斯特不断涌出的悲观想法,蒙特里无奈地偏着头。看到这个善良黑暗精灵内心伤痕累累,也令他感到十分痛苦。“或许他会被射中,”蒙特里的语气转为严厉,“只有对好好过活的人而言,死亡才会显得重要!就让箭低飞去射中那个蜷缩在地上的家伙吧!他的死根本还不算是场悲剧。” 崔斯特无法反驳这个理论,也无法接受蒙特里给他的安慰。在过去的几周里,蒙特里的即席哲学与对世界的看法,不但务实,又不失年轻人的丰沛情感,自从崔斯特过去在札克纳梵训练场的那些日子以来,他从来没有这么自在过。言语可以抚慰心灵,但却无法抹灭崔斯特过去的那段回忆,死去的札克纳梵、喀拉卡与农夫们遥远的声音依旧回荡在耳边。一句心中的“崔斯怪”,便使蒙特里所有善意的建议、所花的时日都付诸流水。 “我受够这些愚蠢的玩笑了,”蒙特里似乎有些慌乱地继续说道。“我把你当朋友,崔斯特·杜垩登,而我希望你也能同等看待我。如果我不能更了解压在你肩上的重担,又要怎么当一个为你分忧解劳的朋友呢?但如果我不算是你的朋友,那我又何必与你同享这样美好的夜晚?告诉我,崔斯特,否则就请离开我家!” 崔斯特几乎不敢相信,一向温和而有耐心的蒙特里,居然会将他逼到这种境地。黑暗精灵最初的反应便是退缩,面对老游侠的无礼、对他的私事穷追不舍,崔斯特筑起一道愤怒的城墙。但是随着时间慢慢过去,崔斯特渐渐从惊吓的情绪中平复,细细思索蒙特里的话,他才找到了可以解释这种无礼的真相:他与蒙特里已经成为朋友,而且大多是靠着游侠的努力才达成的。 蒙特里想要分享崔斯特的过去,如此他才能更了解,并安慰他的新朋友。 “你知道魔索布莱城吗?那是我与我族人们的出生地。”崔斯特柔声问着。即使只是提到这个名字,也令他痛苦万分。“你知道我族人们的行径,以及蜘蛛神后的谕令吗?” 蒙特里回答的声音转为阴沉。“拜托,告诉我所有的事吧。” 崔斯特点点头,放松身体倚着一棵树,虽然蒙特里看不见,但还是可以感觉到他的动作。他盯着月亮,目光却望向更遥远的地方。他的心灵穿过之前的冒险旅程,往下到魔索布莱城的路上,回到学院,回到杜垩登家族。他在那儿暂停了一下思绪,徘徊在复杂的黑暗精灵家族生活,以及与札克纳梵一起在训练场的那段纯真日子。 蒙特里耐心地观察着,猜想崔斯特正在找地方起头。他从过去崔斯特所提到的内容得知,他曾渡过了充满冒险、动乱的时代,由于崔斯特还不能很熟练地使用共通语,蒙特里也知道,要仔细地回溯这一切,对崔斯特来说并不容易。另外,要黑暗精灵放下已经明显背负着的重担、罪恶感与悲伤,蒙特里怀疑他是否正为此犹豫不决。 “我在一个家族史上的重要日子里出生。”崔斯特开始说道。“那天,杜垩登家族除掉了迪佛家族。” “除掉?” “大屠杀,”崔斯特解释道。蒙特里的盲眼没有任何反应,但也正如崔斯特所预料,露出了明显的反感表情。崔斯特希望他的朋友能了解黑暗精灵社会的恐怖程度,所以继续毫不保留地说着,“而且在那天,我的哥哥狄宁举剑刺穿我另一个哥哥——诺梵的心脏。” 蒙特里觉得背脊发凉,打了个冷颤,摇摇头。他体认到其实他才刚刚开始要了解崔斯特所背负的重担。 “这就是黑暗精灵的风格。”崔斯特平静地说着,事实上,他正试着表现出一般黑暗精灵面对谋杀时的态度。魔索布莱城的阶级结构分明。不论是个人或家族,要想爬到更高的阶级,只要杀掉那些在你上面的人就可以了。 崔斯特声音中的一丝颤抖出卖了他。蒙特里清楚地知道,崔斯特过去不能接受这种邪恶的行径,而且将来也不会接受。 崔斯特继续说着他的故事,自从他在幽暗地域的四十多年以来,这是说得最完整也最详细的一次。他说出过去受到姐姐维尔娜严苛的教育,他必须不断地清扫家族神堂,并学习他在黑暗精灵社会中的天赋力量与地位。崔斯特花了不少时间对蒙特里解释黑暗精灵的特殊社会结构。社会是由严格的阶级制度构成,黑暗精灵“律法”相当伪善,这座城市由残酷的外表掩饰其内彻底的混乱。他们之间的野蛮斗争使失败的贵族无一生还,即使是小孩子也一样。崔斯特提到黑暗精灵的“正义”,若胜利者的家族未能彻底消灭另一个家族,则会使整个家族遭受恐怖的报复行动,此时蒙特里露出了更加厌恶的表情。 当崔斯特提到札克纳梵,他的父亲兼最好的朋友时,故事才显得比较不那么残酷。不过,崔斯特对父亲的愉快回忆仅是一段短暂的缓冲,也是揭开札克纳梵死亡的序曲而已。“我母亲杀了我父亲,”崔斯特阴郁地说着,显示出他深沉的痛苦,“为了我犯下的罪,将他献祭给罗丝,之后为了惩罚我背叛家族与蜘蛛神后,又活化他的尸体来追杀我。” 崔斯特花了不少时间才能继续说下去,但当他再次开口时,却能十分真诚地说出一切,包括揭露他在幽暗地域荒野里的失败事迹。“我深恐自己已经失去了自我与原则,成为一种本能的、野蛮的怪物。”崔斯特沮丧地说着。但接着他逐渐低落的情绪又高昂了起来,当他回忆起与贝尔瓦,最受尊崇的地底侏儒洞穴守卫,以及喀拉卡,被变形成恐爪怪的岩精,与他们在一起的那段日子让崔斯特的脸上浮现出微笑。同样地,这个微笑也无法维持很久,因为崔斯特的故事接着便说到,喀拉卡被玛烈丝主母派出的不死生物所杀。又一个朋友因崔斯特而死。接着崔斯特提到他跑出幽暗地域时,晨曦从东边的山头探出。此时崔斯特在用字遣词上更加小心,并不准备说出关于那场农家的悲剧,因为他害怕蒙特里会因此论断他、责怪他,毁掉他们之间的新关系。在理智上,崔斯特提醒自己并没有杀了那些农夫,也为他们死复仇了,但罪恶感实在不是一种理智的情感,而且崔斯特也不知该怎么说出口。 在这个区域里蒙特里拥有许多动物斥候,老成睿智的他知道崔斯特还隐瞒了一些事情。当他们第一次见面的时候,黑暗精灵有提到一个被毁掉的农家,另外蒙特里也有听说在马多巴的一处村庄里,有一家人被屠杀的事情。蒙特里不相信那是黑暗精灵干的,不过他怀疑崔斯特可能牵涉其中。不过他并没有逼崔斯特说出来。崔斯特的故事已经比蒙特里所预期的要更诚实、更完整了,而且游侠相信,待黑暗精灵觉得合适的时候,会自己说出来,填补这处明显的空洞。 “这是个好故事,”最后蒙特里这么说着。“在你过去的几十年里,经历过的事情比一般精灵在三百年内的还要多。但是创伤并不多,而且以后会复原的。” 崔斯特并不确定,他用哀伤表情望着游侠。当他起身往床铺走去时,蒙特里也只能安慰地拍拍他的肩膀。 当蒙特里在霍特脚上绑上厚厚的纸条时,崔斯特还在睡。霍特不太喜欢蒙特里给他的指示,这段旅程要花一周以上的时间,更何况现在可是难能可贵的快乐猎鼠、繁殖季节。虽然它不断发出抱怨似的咕咕声,这只猫头鹰还是无法不服从于他。 霍特张开翅膀,抓好起风的时机,便毫不费力地翱翔攀升,越过覆着白雪的山脉,飞往马多巴,如果有必要的话再飞到桑达巴。蒙特里借由他的动物关系得知:某个颇富盛名的游侠,银月女士的妹妹还在这个区域里。派出霍特便是为了要找到她。 “难道这真的没完没了吗?”小妖精看着那个魁梧的男人沿小径走去,不断嗡嗡地念着。“先是恶心的黑暗精灵,现在又来个大老粗!难道我永远都没办法摆脱这些惹事生非的家伙吗?”特法尼斯捶打着自己的头,双脚不断地踱着地,他的速度快到在地上挖出了一个小洞。 路上那只巨大、满身伤痕的黄狗咆哮着露出它的牙齿,特法尼斯这才发现他可能抱怨得太大声了,便咻地在空中飞过一个半圆,在旅行者的后方远处越过小径,躲到另一侧去。黄狗依旧望着后方,斜着头,疑惑地低吠着。

“它是你的朋友?”老人似乎不为所动。 “它叫关海法,”崔斯特解释。 “大猫?” “嗯,没错,”崔斯特回答。 老人放下弓,缓缓松开弓弦,让箭尖朝地。他闭上双眼,头夸张地后仰,几乎随时都会跌倒的样子。过了一会,崔斯特发觉关海法竖起了耳朵。黑暗精灵知道,这奇怪的老人正用某种方法和关海法沟通。 “不错的猫!”老人说。关海法离开它原先的位置,毫不在意地通过老人,慢慢踱步到崔斯特身边。猫头鹰被黑豹突如其来的举动吓得啪啪乱飞。不过,黑豹似乎已经放弃把老人当成敌人的想法。 崔斯特好奇地观察老人和黑豹,心中隐约觉得,这和冬季来临时,自己在洞穴里和棕熊达成协议的情形非常相似。 “很不错的猫,”老人又说了一次。 崔斯特放松握住长矛的手,背往后靠,倚着一块岩石。 “我是蒙特里,”老人骄傲地自我介绍,仿佛觉得这个名字应该会给黑暗精灵带来一些影响。“蒙特里·迪布洛奇。” “幸会,再见。”崔斯特面无表情地回答。“如果没别的事,那我要走了。” “说得没错,”蒙特里回答。“如果我们都同意的话。” “我……还是你的俘虏吗?”崔斯特的语气带着一丝挖苦的意味。 蒙特里发自内心的笑声让愤世嫉俗的黑暗精灵露出了微笑。“我的?”老人不可置信地问。“我想,我们之前已经讨论过这个问题。话说回来,今天你杀了不少格勒的手下,半兽人大王恐怕不会善罢甘休。现在,我想邀请你到我的城堡来,半兽人是不敢接近那里的。”老人带着一种讥讽的微笑,弯腰靠近崔斯特,仿佛要告诉黑暗精灵什么重大的秘密。“你知道,他们不敢接近我。”蒙特里指着自己的眼睛,轻声低语。“他们认为我拥有不可思议的魔力,就因为我……”老人试图在脑海中寻找合适的字眼,不过,地精语可用的词汇实在太少了,他不得不放弃。 崔斯特回想方才战斗的经过,不禁惊讶地说不出话来。蒙特里居然双眼全盲!在敌人头顶盘旋嚎叫的猫头鹰乃是为了指引老人射箭的方向。崔斯特瞠目结舌,低头望着死去的石巨人和半兽人。老人一箭也没失手。 “要来吗?”蒙特里问。“我想知道,一名黑暗精灵为何得和棕熊一起窝在洞穴里,度过整个冬天。”谈话时,老人必须不时停下来思考适当的用字。 蒙特里不太喜欢使用粗浅的地精话交谈。然而,对黑暗精灵而言,他却可以完全了解对方所要表达的意思,甚至连“冬天”和“棕熊”这些没听过的字,他也可以猜到它们的涵义。 “格勒会派几千个手下来对付你,”蒙特里感觉到崔斯特对自己邀请的踌躇,再度提醒他。 “我不去。”犹豫了一会之后,崔斯特回答。虽然他心里很想去,很想跟这位非凡的老人学一些东西,然而,和自己沾上边的人似乎都不会有好下场。 关海法发出低吼,抗议崔斯特的决定。 “我会给你带来麻烦。”崔斯特试着向老人、黑豹还有自己解释。“蒙特里·迪布洛奇,离我远一点,这样对你比较好。” “你在威胁我吗?” “我是在警告你,”崔斯特回答。“如果你带我回去,如果你和我在一起,那么你就会遭到不幸,就像村子里的农夫一样。” 当黑暗精灵提起远方的村落时,蒙特里不禁竖起了耳朵。他曾听说,马多巴有一家人被残忍地杀害了,而游侠多芙·鹰手则受邀前去帮忙。 “我不怕,”蒙特里勉强挤出一个笑容。“我经历过许多次战斗,崔斯特·杜垩登。至少十几次恶战,还曾经拖着断腿,困在山里挨过整个冬天。我曾经只用一把匕首解决一个巨人,也和方圆五千步内的所有动物结为好友。别为我担心。”老人再度露出讥讽的微笑,似乎看穿了黑暗精灵的想法。“还是说,”蒙特里缓慢地说着。“你不是为我担心,而是为你自己?” 崔斯特觉得有点困惑,又有点受窘。 “你是为你自己害怕,”蒙特里完全不管对方的反应,继续说下去。“自怜?这和黑暗精灵的力量并不相称。别想那么多了,跟我来吧。” 如果蒙特里可以看到崔斯特愤怒的表情,那么他就会知道黑暗精灵的答案。不过,关海法注意到了,它重重地推了崔斯特大腿一下。 从黑豹的反应,老人猜到了黑暗精灵的决定。“大猫要你来,”蒙特里说。“总比山洞好吧,而且,食物也保证比半生不熟的鱼好吃。” 崔斯特低头望向关海法,黑豹则再度推了黑暗精灵一下,这次,还加上了坚持的低吼声。 崔斯特痛苦地回想起农庄里发生的惨事,决定坚持己见。“我不去,”他坚定地回答。 “那么,我就要把你当成敌人,还有俘虏!”蒙特里大喊,同时举起了弓。“崔斯特·杜垩登,这次,你的大猫不会帮助你了!”老人探身向前,面露微笑地压低声音。“你看,大猫也同意我的看法哩!” 崔斯特再也无法坚持下去了。他知道,老人不会真的拿箭射自己,然而老人的古怪魅力却很快解除了黑暗精灵的重重心防。 蒙特里口中的城堡原来只是一堆在常绿树下挖出的密集树洞。老人用树枝编成保护墙,把相邻的树洞连接起来,整个建筑的周围还用岩石砌了一道矮墙。崔斯特发现,树和树之间有许多高高低低的吊桥,吊桥入口则垂挂着一些绳梯。同时,每隔一段距离还架设了防御用的十字弓。 然而,崔斯特并没有抱怨这座充满灰尘的木造城堡。黑暗精灵曾经在魔索布莱城住了三十年,那里虽然有各式各样令人惊叹的美丽建筑,却没有一处像蒙特里的家那么亲切。 啁啾鸟鸣迎接着老游侠的归来,松鼠和浣熊则兴奋地在树枝上跳跃。不过,当这些动物发现蒙特里身边跟着一只黑豹,它们倒是稍稍退缩了一下。 “这里有很多房间,”蒙特里说。“还有一堆毛毯和食物。”只能用地精语,让老人觉得非常别扭。他有好多事想对黑暗精灵说,也急切地想知道黑暗精灵的一切。然而,用这种负面的原始语言表达复杂的思想,实在是一件非常累赘的事,不太可能办到。地精话有几百个词汇描述杀戮和敌意,却没有半个字表达诸如同情等比较正面的情感。同时,关于友谊的字也只有二个,一个是暂时军事同盟的意思,另一个则是对强大地精的臣服。这些都无法描述老人和孤独黑暗精灵目前的关系。 因此,蒙特里决定,当务之急就是教会崔斯特共通语。 “用这种语言,我们无法沟通得……”由于地精话中没有“适当”这个字,蒙特里只好随便选一个字。“……很好,”他试着对崔斯特解释。“如果你想学的话,我想教你人类的语言。这样交谈起来比较方便。” 崔斯特答应了,但仍然有些犹豫。从离开村子的那一刻起,他就决定要过隐士般的生活,而且,到目前为止都还算不错,至少比预期中顺利许多。尽管如此,这仍然是个非常诱人的提议,就实用的角度而言,熟悉共通语可以为他在地面世界省去许多麻烦。当黑暗精灵答应时,蒙特里简直高兴得嘴都合不拢了。 然而,猫头鹰霍特似乎不大高兴。有黑暗精灵,特别是黑豹在一旁走来走去,猫头鹰根本无法安心地在树上休息。 “蒙特里·迪布洛奇把黑暗精灵带回家了!”一名精灵对凯林迪尔兴奋地大喊。冬季一结束,这群精灵就全员出动搜寻崔斯特的下落,然而,黑暗精灵却好像从半兽人亡命隘口中消失了一样。精灵们,特别是凯林迪尔,一度以为崔斯特加入了格勒的半兽人大军。 凯林迪尔跳了起来,几乎不敢相信自己的耳朵。他认识蒙特里,也知道这位传说中的老游侠和附近的动物有密切接触。精灵相信,蒙特里知道该如何对待这名不速之客。 “这是什么时候发生的事?还有,后来呢?”千头万絮,凯林迪尔一时不知该从何问起。几个月来,凯林迪尔一直为黑暗精灵的事烦恼,现在,他又为了同一件事陷入混乱。 “一星期前,”另一名精灵答道。“我不知道详细的经过,不过,黑暗精灵目前和蒙特里住在一起,并没有受到拘禁。黑豹也是一样。” “蒙特里有……” 另一名精灵知道凯林迪尔想问什么,便打断了他的话。“蒙特里没有受伤,一切都在控制之中。”精灵向凯林迪尔保证。“看来,他是自愿带黑暗精灵回家的。还有,蒙特里好像正在教黑暗精灵共通语。” “太令人吃惊了,”凯林迪尔只能结结巴巴地挤出这几个字。 “我们可以在蒙特里的住处附近设个岗哨,”另一名精灵提议。“如果你担心老游侠的安全……” “不用了,”凯林迪尔回答。“黑暗精灵再度证明了他没有敌意。自从在马多巴碰面,我就一直怀疑他的意图。现在,我已经得到了答案。回去做我们自己的事吧,别再打扰黑暗精灵和老游侠了。” 另一名精灵点头同意。然而,一个躲在帐棚内偷听的小生物却不这么想。 特法尼斯每晚都到精灵的住处偷取食物和其他物品,想让自己过得更舒服些。几天前,精灵们开始寻找黑暗精灵那晚,小妖精正好躲在一旁,听到了他们的谈话。当特法尼斯听到杀死犬魔的仇人下落时,心里不禁混杂着痛苦和好奇的情绪。 小妖精猛烈地摇着头,嗡嗡低语。“那该死小子居然回来了!”他飞也似地跑出帐棚,双脚几乎没碰到地面。失去乌古鲁撑腰不过几个月,特法尼斯就和另一个强大势力搭上了线。 几分钟内,小妖精就找到了巨大的银色座狼,卡洛克。它正在座狼平常聚集的山顶。 “黑暗精灵和游侠一起,”特法尼斯滔滔不绝。“小心那家伙!他杀了我前任主人,杀了!” 卡洛克俯视山下的广大树林,蒙特里的家就在那里。座狼非常熟悉附近的地理环境,知道那是去不得的地方。蒙特里·迪布洛奇是所有动物的朋友,然而座狼并不是一般动物,也不是老游侠的朋友。 特法尼斯也望向蒙特里的住处,担心自己得再度和狡猾的黑暗精灵交手。一想到上次的悲惨经验,小妖精就头疼不已。被犁头打伤的淤青还没完全消退呢。 随着冬天离去,春天到来,崔斯特和蒙特里间的友谊也逐渐萌生。这地区通用的共通语和地精语并没有很大的差异,大部分只是发音上的不同。因此,崔斯特的进展很快,甚至已经开始学习读和写了。除此之外,蒙特里也是一位好老师。在三个星期后,老游侠便完全使用共通语和黑暗精灵交谈。只要崔斯特无意中用了地精语,蒙特里就会不耐烦地蹙眉。 对崔斯特而言,这是一段美好的时光。日子轻松惬意,也有人可以一同分享喜悦。蒙特里收藏着许多书籍,黑暗精灵很快便沉迷于阅读各式各样的冒险故事、巨龙传说、和史诗战争。崔斯特之前的疑惑与不安一扫而空,对蒙特里的信赖也日渐加深。常绿树林里的这些树洞的确称得上是一座城堡,而老游侠是一位最好的主人。 在几周的时间里,崔斯特也从蒙特里那里学到了许多知识,这对他未来的生活有很大的帮助。老游侠证实了黑暗精灵对季节和气候转换的猜测,甚至还教导崔斯特如何藉由观察动物、天空和风来预测天气。 对这些事,出乎蒙特里意料之外,崔斯特也学得很快。如果不是亲眼看见,老游侠恐怕是不会相信的。这名不寻常的黑暗精灵和精灵几乎没什么两样,或许,还有成为游侠的天份。 “你是如何和棕熊沟通的?”某日,蒙特里问道。从老游侠听到黑暗精灵和霸斯特共处一个山洞的那天起,这个疑惑就一直存在。 崔斯特不知该如何回答,事实上,他连发生什么事都弄不太清楚。“就和我们初次会面时,你和关海法沟通的情况差不多吧。”崔斯特踌躇许久后,终于回答。 蒙特里露出神秘的微笑。到底发生了什么事,老游侠恐怕比黑暗精灵清楚。“游侠之心,”当蒙特里转身离开时,轻轻地说着。虽然崔斯特敏锐的耳朵听见了这几个字,但他还是无法了解。 日子一天天过去,崔斯特也越学越多。现在,蒙特里正专心致志地教导崔斯特关于生活周遭的一切,特别是动物和植物。老游侠告诉黑暗精灵如何采集食物,以及如何由动物的行为判断它们的情绪。而崔斯特的考验很快地来到。当黑暗精灵沿着一大丛浆果树散步时,他发现一个小洞穴,并遭遇了一只愤怒的獾。 天空中的霍特立刻发出一连串咕咕声警告蒙特里,而老游侠的第一个反应便是赶去帮助他的黑暗精灵朋友。獾大概是邻近山区里最棘手的动物了。它们比半兽人还难搞,比霸斯特易怒,而且不管对手的体型多大,只要看不顺眼,照样卯上。然而蒙特里突然停下了脚步,专心聆听霍特的现场报导。 崔斯特迅速地伸手拔出匕首。然而,后退的獾一面亮出尖牙利爪,一面发出嘶嘶的叫声,仿佛正激动地喃喃抱怨。 崔斯特缓缓后退,甚至把匕首收了起来。突然间,黑暗精灵开始从獾的角度来思考这场冲突,他慢慢了解,对方是被吓到了。不知为何,他甚至知道即将临盆的母獾想在一旁的小洞穴里抚养小獾。 母獾似乎被对手的从容举动弄得不知所措。不过,准妈妈也不太想打这场架。在崔斯特小心翼翼地将树枝拨回原位覆盖洞口之后,母獾便完全平静下来。它嗅嗅空气,记住黑暗精灵的味道,便回洞里去了。 崔斯特转过身,发觉蒙特里就在背后,微笑地鼓掌。“就算正牌的游侠也很难搞定一只被激怒的獾,”老游侠说。 “那獾怀孕了,”崔斯特回答。“她比我还不想打架。” “你是怎么知道的?”蒙特里一点也不怀疑崔斯特的判断。 黑暗精灵想开口,却发现自己无法回答。他回头看看浆果树,又无助地望着老游侠。 蒙特里大笑着回去工作。他已经信奉森林女神梅莉凯许多年,知道这是怎么一回事。不过,崔斯特仍然一头雾水。 “你知道,獾可以把你撕成碎片,”当崔斯特赶上来时,蒙特里夸张地说道。 “她怀孕了,”黑暗精灵提醒他。“而且,我的体型比她大。” 蒙特里发出嘲弄的笑声。“体型比她大?”老游侠说。“相信我,崔斯特。你会宁愿和霸斯特交手,也不愿惹上一只母獾!” 崔斯特耸了耸肩膀,作为回答。他无法和经验丰富的老游侠辩驳。 “你真的相信那把烂匕首可以抵挡她的攻击?”蒙特里试着把话题引到另一个方向。 崔斯特低头看看从小妖精那抢来的匕首,再度哑口无言。匕首的品质的确不怎么样。“这恐怕是我唯一剩下的武器了,”黑暗精灵不禁也笑了起来。 “关于这件事,我们会有办法的,”说完,老游侠便安静了下来。冷静而自信的蒙特里知道,荒野中充满着许许多多未知的危险。 老游侠开始毫无保留地信赖黑暗精灵。 日落后不久,蒙特里便叫唤崔斯特,领着他来到树林北面的一株大树旁。树下有个极大的树洞,用灌木还有与树干同色的毯子仔细掩盖着。当蒙特里拨开这些伪装,崔斯特便了解了其中奥妙。 “武器库?”黑暗精灵吃惊地问。 “你惯用弯刀,”蒙特里还记得崔斯特对付石巨人时弄断的武器。“我也有一把不错的。”老游侠爬到树洞里摸索一阵,找出了一把弯刀。蒙特里出来后,崔斯特也爬进洞内欣赏一番。老游侠收藏了许多各式武器,从装饰用的匕首到巨斧、轻重十字弓都有。所有的武器都被慎重地保养擦拭。树洞尽头有个沿着树干延伸向上的空间,展示着各种长矛。其中包括一把金属柄的三叉戟,戟身足足有十尺长,除了一般的长戟尖外,两侧还有较小的倒钩。 “你另一只手习惯拿盾,还是短剑?”当羡慕不已的崔斯特喃喃地从树洞中出来后,蒙特里问道。“除了有猫头鹰标记的盾、剑、和头盔外,你可以随便拿。那三样是我自己要用的。” 崔斯特迟疑了一会,想像这位双眼全盲的老游侠穿上这些装备近战时,会是什么样子。“一把剑,”黑暗精灵终于开口。“如果你有另一把弯刀,那更好。”蒙特里好奇地望着崔斯特。“一次用两把刀,”老游侠特别加强了语气。“你可别自己弄得手忙脚乱。” “对黑暗精灵来说,那没什么特别的。”崔斯特回答。 蒙特里耸耸肩,没说什么便钻回树洞内。“这把恐怕比较适合挂在墙上,”当老游侠回来时,手上多了一把装饰过度的弯刀。“你自己决定要不要用吧。不然,就选一把剑。那边有很多。” 崔斯特接过弯刀,掂了掂重量。第二把弯刀有点轻,似乎很容易折断的样子。不过崔斯特还是决定用它。比起笨重的直刃剑,弯刀还是比较称手。 “我会小心地保存这些武器,”崔斯特保证。黑暗精灵知道,老游侠给了自己一份非常珍贵的礼物。“而且,只在必要时才使用。”崔斯特也知道,这才是蒙特里真正想听见的话。 “那就祈祷永远都不必用上它们吧,崔斯特·杜垩登。”蒙特里回答。“我见识过和平,也见识过战争。我可以告诉你,还是和平比较好!来吧,朋友。我还有好多事想教你呢。” 崔斯特再次检视弯刀,然后把它们收入腰带的刀鞘中,回头赶上蒙特里。 不知不觉中,夏季即将来临。这对师生兴致高昂,期待下一季充实美妙的日子到来。 然而,损失了十名半兽人手下、二匹座狼、和一名宝贵石巨人盟友的半兽人大王,正愤怒地睁大充血的双眼,搜寻黑暗精灵的踪迹。如果蒙特里和崔斯特知道这件事,他们的笑容也许就不会如此灿烂。格勒已经开始思考黑暗精灵回到幽暗地域,或是被邻近的精灵、老游侠捉走的可能性。只要黑暗精灵还在这个区域,格勒就一定要找到他。半兽人大王不愿冒丝毫的危险,而黑暗精灵的存在本身就是一个威胁。

在之后的许多天里,崔斯特与蒙特里都没有提到关于崔斯特所说的故事。崔斯特被再次唤醒的痛苦回忆所笼罩,而蒙特里则技巧地给他所需的空间。他们规律地从事日常工作,两人离得更远,比起先前也少了些热忱,但他们俩都发现到,他们之间的距离正逐渐地消失。 后来他们渐渐能在一起做事,这给了崔斯特希望,那就是他找到了一个与贝尔瓦、甚至札克那梵同等的真挚朋友。但是在某天早上,黑暗精灵被一个熟悉的声音吵醒,当下崔斯特以为,他与蒙特里的关系会就此触礁。 他悄悄地走向寝室的木门,靠在上面偷听着。 “黑暗精灵!蒙奇,”罗狄·麦葛斯特拿出一只断掉的弯刀给游侠看。魁梧的猎人穿着许多层兽皮,使他看起来更为巨大,他骑着一匹强壮的马站在围绕小树林的石墙外。“你看过他吗?” “看?!”蒙特里用讽刺的语气问道,并且夸张地眨了眨他那对已经呈现白浊的眼珠。罗狄一点都不觉得好笑。 “你知道我的意思!”他吼着。“你看得比我们这些人都还要清楚,不要装傻了!”罗狄的狗身上还带着被崔斯特击中的伤痕,它闻到了熟悉的味道,正兴奋地四处嗅闻,朝走入小树林的道路前后跳着。 崔斯特蹲低身子作准备,他一手握着弯刀,表情恐惧而困惑。他无心作战,甚至连那只狗都不想再打了。 “管好你的狗!”蒙特里愤愤说道。 麦葛斯特很明显地十分好奇。“你看过黑暗精灵吧,蒙奇?”他又问了一次,这次带着怀疑的语调。 “或许有吧,”蒙特里回答。他回头发出一声高频率,几乎听不见的哨音。罗狄的狗听到游侠代表怒意声音以后,立刻将尾巴夹到两腿之间,溜回他主人的马旁。 “我在里面养了一窝小狐狸,”游侠愤愤地说着谎。“如果你的狗胆敢动它们……”蒙特里让这句充满威胁的话悬在那儿,而罗狄也明显地感受到了。他把颈圈套到黄狗的脖子上,将它紧紧拉在身边。 “有个黑暗精灵,应该就是你说的那个,在初雪之前经过这里,”蒙特里继续说着。“要抓到他你恐怕得费一番功夫喔,赏金猎人。”他笑道。“据我所知,他跟格勒起了点冲突,然后又走了,我想是回去他那黑暗的老家吧。你要跟着那个黑暗精灵到幽暗地域去吗?当然如果你这么做的话,声望会大大提升,不过你恐怕得付出宝贵的性命!” 听到这番话让崔斯特松了一口气,蒙特里为了他说谎!看得出来蒙特里并不怎么尊重麦葛斯特,这点也令崔斯特感到欣慰。接着罗狄以一个颇具说服力的故事来反击,他尽可能地歪曲、捏造那场在马多巴的悲剧,这对崔斯特与蒙特里的友谊而言,是场严苛的考验。 “黑暗精灵杀了李斯特登一家人!”罗狄对着游侠吼道,使他脸上的得意微笑在一眨眼间消失无踪。“他们被屠杀,那只豹还吃掉他们其中一个人。游侠,你认识巴索雷谬·李斯特登吧。你居然可以这么轻描淡写地提及谋杀他的人,真是可耻!” “黑暗精灵杀了他们?”蒙特里严肃地问道。 罗狄再次拿出那把断掉的弯刀。“被砍死的,”他吼着。“他的人头悬赏两千金币,如果你可以提供我更多资讯,我就分你五百。” “我不需要你的钱,”蒙特里很快地回答。 “难道你不希望逮到这个凶手?”罗狄吼了回去。“难道你不为李斯特登一族难过,为这些善良人们的死哀悼吗?” 接着蒙特里的沉默使崔斯特以为游侠会把他交出去。到那时不论蒙特里怎么决定,崔斯特都不想逃跑。他可以驳斥赏金猎人的怒意,却无法反对蒙特里。如果游侠指控他的话,崔斯特就必须面对并接受审判。 “真可怜,”蒙特里喃喃自语。“他们真的是很好的一家人。麦葛斯特,你一定要抓到黑暗精灵。那将会是你所得过的最高奖赏。” “要从那里开始呢?”罗狄平静地问道,很明显地认为游侠已经加入他这方。崔斯特也这么认为,尤其是当蒙特里转身望向小树林的时候。 “你知道莫雷米洞穴吧?”蒙特里问道。 罗狄明显地露出疑惑的表情。莫雷米洞穴位于蛮野牛砂漠的边缘,并以住在那里的蓝龙家族为名。“离这里有一百五十多哩远,”麦葛斯特呻吟着。“还得通过陡峭的耐色山脉。” “初冬时黑暗精灵便跑去那儿,或是那附近的地区了。”蒙特里说着谎。 “黑暗精灵跑去找龙?”罗狄讶异地问着。 “应该说他跑去那区的某个洞穴里,”蒙特里回答。“莫雷米的龙族们应该见过他,你可以去问看看。” “我不擅长与龙族交涉,”罗狄阴郁地说道。“即使去那边都太冒险了,这……这代价实在太大!” “看来罗狄·麦葛斯特必须放弃他的猎物,”蒙特里说道。“毕竟对象是黑暗精灵这种角色,你已经努力尝试过了。” 罗狄勒紧他坐骑的缰绳,将马儿掉头。“不要小看我,蒙奇!”他背对着游侠吼道。“即使要我搜遍耐色山上所有的洞穴,我也绝不让这家伙逃跑。” “为了两千金币这么做好像不太值得,”蒙特里好心提醒他。 “黑暗精灵杀了我的狗、夺走我的耳朵,还给了我这个疤痕!”罗狄回过头,指着自己破碎的脸。赏金猎人很快便发现这个动作实在有些荒谬(当然瞎了眼的游侠没办法看见他),便又立刻转过身去,策马奔离小树林。 面对罗狄的背影,蒙特里厌烦地挥挥手,接着便回头去找黑暗精灵。崔斯特在小树林的边缘遇见蒙特里,不知道该说什么来谢他。 “我从来就不喜欢那家伙,”蒙特里解释道。 “李斯特登一家人是被谋杀的,”崔斯特笨拙地承认了。 蒙特里点点头。 “你知道?” “在你来之前我就知道了,”游侠回答。“说实话,当初我也在想是不是你干的。” “我没有,”崔斯特说。 蒙特里又点点头。 现在崔斯特必须详细说明他到地表之后几个月内发生了什么事。当他回忆起那群豺狼人的战役,所有的痛苦都涌了回来,当他提到李斯特登一家人,以及他发现的恐怖事实时,焦点则集中在‘崔斯怪’这个字上。蒙特里知道那种敏捷的小妖精是快可灵,但却无法解释与崔斯特在洞穴中作战的巨大地精以及狼型生物。 “你杀了豺狼人是正确的,”待崔斯特讲完以后,蒙特里这么说。“你可以释放这个行为所带来的罪恶感,让它随风而逝吧。” “我怎么知道?”崔斯特老实回答。“我受的教育来自魔索布莱城,而我甚至还无法明辨真伪。” “这是场令人困惑的旅程,”蒙特里说道,他用真挚的微笑化解了此时紧绷的气氛。“跟我来,让我告诉你关于种族的事,还有为什么当你的弯刀落到豺狼人身上时,便是为正义而战。” 身为一名游侠!蒙特里必须为永无止尽的善恶征战奉献一生。善良的种族以人类、精灵、矮人、侏儒以及半身人为代表,邪恶的种族则为地精类与巨人族,他们存在的目的便是毁灭一切、滥杀无辜。 “半兽人是我的宿敌,”蒙特里解释着,“所以我现在以监视……借用猫头鹰之眼监视格勒,还有他那些臭死人的同族为己任。” 接着崔斯特对事物有了正确的看法。由于这证明了崔斯特的直觉,使他心里感到十分快慰,也能稍稍从罪恶感里释放自己。 “那么赏金猎人那类的人呢?”崔斯特问道。“他们似乎并不怎么符合你对种族的叙述。” “每个种族里都有好有坏,”蒙特里解释着。“我说的只是一般原则,不过对地精而言,这个原则是无庸置疑的!” “我要怎么分辨呢?”崔斯特追问。 “你只需观察孩子们,”蒙特里回答。接着他解释在善良种族与邪恶种族的孩子之间,存在着显著的差别。崔斯特心不在焉地听着这段话,因为他已不需要说明了。这似乎总是取决于小孩子。当崔斯特看着李斯特登家的小孩玩耍,对于与豺狼人作战的事便会觉得好过些。思绪再回到魔索布莱城,一切恍如昨日,又仿佛相隔千年,崔斯特的父亲也提出了相同的信念。“难道所有黑暗精灵的孩子都邪恶吗?”札克那梵不断思考着这个问题,在他烦扰的一生中,敌对家族被推到火里的黑暗精灵贵族、小孩子的垂死尖叫声,一直萦绕在他脑海里。 蒙特里讲完后,便是一段漫长而寂静的时间。两个人都在慢慢回想这一天所带来的启示。出乎意料地,黑暗精灵转身面对他,露出大大的微笑并改变这个严肃的话题,蒙特里便知道崔斯特已经好多了。 “蒙奇?”崔斯特问道,他回想起麦葛斯特在石墙外的时候,是这么称呼蒙特里的。 “蒙特里·迪布洛奇。”老游侠咯咯笑着,对崔斯特滑稽地眨了眨眼。“我的朋友叫我蒙奇,还有像麦葛斯特这种说不出比‘呸’、‘熊’、‘杀!’更长单字的人,也这么叫我。” “蒙奇,”崔斯特低声念着,以嘲笑蒙特里为乐。 “崔斯特,你没别的事可做吗?”老游侠愤愤说道。 崔斯特点点头,并放声大笑。现在“崔斯怪”听起来也没那么刺耳了。 “莫雷米洞穴,”罗狄发着牢骚。“去他的莫雷米洞穴!”刹那间,一只小妖精已经坐在罗狄的马身上,盯着目瞪口呆的赏金猎人看。特法尼斯听见他们在蒙奇小树林的对话,当游侠把赏金猎人赶走时,他觉得自己真是倒霉透顶。如果罗狄抓到崔斯特,那他们就都不会来阻挠自己,事实上他们根本没注意到特法尼斯。 “你该不会笨到去相信那个老头吧?”特法尼斯无礼地说着。 “够了!”罗狄大吼,笨拙地想一把攫住小妖精,特法尼斯轻松地向下跳、向后飞,跳过那只受到惊吓的狗,然后爬到罗狄的背上坐好。 “你究竟是什么鬼东西?”赏金猎人咆哮着。“不要动!” “我是你的朋友,”特法尼斯尽可能地放慢速度说着。 罗狄回头,怀疑地打量着他。 “如果你要抓黑暗精灵,那可走错方向了,”小妖精得意洋洋地说着。 过了一会儿,罗狄蹲伏在位于蒙奇小树林南方的一座峭壁上,看到游侠与他那位黑皮肤的客人正在工作。 “祝你狩猎愉快!”语毕,特法尼斯便离开他回到卡洛克身边,这只巨狼闻起来还比这个人好得多。 罗狄的眼光固定在远处的这一景,几乎没注意到快可灵已经走了。“你会为这个谎言付出代价的,游侠。”他低声呢喃着。当他想到要如何召集同伴的时候,脸上浮现出一抹邪恶的微笑。这可能得花点功夫。不过跟格勒打交道一向都是这样。 两天后蒙特里的使者带回了多芙·鹰手的信息。霍特试着要详述那位游侠的口信,但这只容易激动的猫头鹰完全不适合用来传达这么长而复杂的故事。困扰的蒙特里没有其他选择,只好将信交给崔斯特,请他将内容迅速且大声地念出来。由于崔斯特对文字还不太熟悉,在弄清楚这是什么之前,他以为在皱纸上只是几条横线而已。在这张字条里,多芙详述了在马多巴所发生的事,以及在那之后的追捕行动。多芙的版本趋近于实情,她支持崔斯特,并认为犬魔幼兽才是凶手。 看到这里崔斯特感到如释重负,当内容写到多芙十分高兴,且感激老游侠收留这个“应受表扬的黑暗精灵”时,他几乎无法发出任何声音。 “终究你还是得到应得的奖赏了,我的朋友。”蒙特里说。

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