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崔斯特唯一杀死的黑暗精灵,一名半兽人就把手

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崔斯特唯一杀死的黑暗精灵,一名半兽人就把手

“它是你的朋友?”老人似乎不为所动。 “它叫关海法,”崔斯特解释。 “大猫?” “嗯,没错,”崔斯特回答。 老人放下弓,缓缓松开弓弦,让箭尖朝地。他闭上双眼,头夸张地后仰,几乎随时都会跌倒的样子。过了一会,崔斯特发觉关海法竖起了耳朵。黑暗精灵知道,这奇怪的老人正用某种方法和关海法沟通。 “不错的猫!”老人说。关海法离开它原先的位置,毫不在意地通过老人,慢慢踱步到崔斯特身边。猫头鹰被黑豹突如其来的举动吓得啪啪乱飞。不过,黑豹似乎已经放弃把老人当成敌人的想法。 崔斯特好奇地观察老人和黑豹,心中隐约觉得,这和冬季来临时,自己在洞穴里和棕熊达成协议的情形非常相似。 “很不错的猫,”老人又说了一次。 崔斯特放松握住长矛的手,背往后靠,倚着一块岩石。 “我是蒙特里,”老人骄傲地自我介绍,仿佛觉得这个名字应该会给黑暗精灵带来一些影响。“蒙特里·迪布洛奇。” “幸会,再见。”崔斯特面无表情地回答。“如果没别的事,那我要走了。” “说得没错,”蒙特里回答。“如果我们都同意的话。” “我……还是你的俘虏吗?”崔斯特的语气带着一丝挖苦的意味。 蒙特里发自内心的笑声让愤世嫉俗的黑暗精灵露出了微笑。“我的?”老人不可置信地问。“我想,我们之前已经讨论过这个问题。话说回来,今天你杀了不少格勒的手下,半兽人大王恐怕不会善罢甘休。现在,我想邀请你到我的城堡来,半兽人是不敢接近那里的。”老人带着一种讥讽的微笑,弯腰靠近崔斯特,仿佛要告诉黑暗精灵什么重大的秘密。“你知道,他们不敢接近我。”蒙特里指着自己的眼睛,轻声低语。“他们认为我拥有不可思议的魔力,就因为我……”老人试图在脑海中寻找合适的字眼,不过,地精语可用的词汇实在太少了,他不得不放弃。 崔斯特回想方才战斗的经过,不禁惊讶地说不出话来。蒙特里居然双眼全盲!在敌人头顶盘旋嚎叫的猫头鹰乃是为了指引老人射箭的方向。崔斯特瞠目结舌,低头望着死去的石巨人和半兽人。老人一箭也没失手。 “要来吗?”蒙特里问。“我想知道,一名黑暗精灵为何得和棕熊一起窝在洞穴里,度过整个冬天。”谈话时,老人必须不时停下来思考适当的用字。 蒙特里不太喜欢使用粗浅的地精话交谈。然而,对黑暗精灵而言,他却可以完全了解对方所要表达的意思,甚至连“冬天”和“棕熊”这些没听过的字,他也可以猜到它们的涵义。 “格勒会派几千个手下来对付你,”蒙特里感觉到崔斯特对自己邀请的踌躇,再度提醒他。 “我不去。”犹豫了一会之后,崔斯特回答。虽然他心里很想去,很想跟这位非凡的老人学一些东西,然而,和自己沾上边的人似乎都不会有好下场。 关海法发出低吼,抗议崔斯特的决定。 “我会给你带来麻烦。”崔斯特试着向老人、黑豹还有自己解释。“蒙特里·迪布洛奇,离我远一点,这样对你比较好。” “你在威胁我吗?” “我是在警告你,”崔斯特回答。“如果你带我回去,如果你和我在一起,那么你就会遭到不幸,就像村子里的农夫一样。” 当黑暗精灵提起远方的村落时,蒙特里不禁竖起了耳朵。他曾听说,马多巴有一家人被残忍地杀害了,而游侠多芙·鹰手则受邀前去帮忙。 “我不怕,”蒙特里勉强挤出一个笑容。“我经历过许多次战斗,崔斯特·杜垩登。至少十几次恶战,还曾经拖着断腿,困在山里挨过整个冬天。我曾经只用一把匕首解决一个巨人,也和方圆五千步内的所有动物结为好友。别为我担心。”老人再度露出讥讽的微笑,似乎看穿了黑暗精灵的想法。“还是说,”蒙特里缓慢地说着。“你不是为我担心,而是为你自己?” 崔斯特觉得有点困惑,又有点受窘。 “你是为你自己害怕,”蒙特里完全不管对方的反应,继续说下去。“自怜?这和黑暗精灵的力量并不相称。别想那么多了,跟我来吧。” 如果蒙特里可以看到崔斯特愤怒的表情,那么他就会知道黑暗精灵的答案。不过,关海法注意到了,它重重地推了崔斯特大腿一下。 从黑豹的反应,老人猜到了黑暗精灵的决定。“大猫要你来,”蒙特里说。“总比山洞好吧,而且,食物也保证比半生不熟的鱼好吃。” 崔斯特低头望向关海法,黑豹则再度推了黑暗精灵一下,这次,还加上了坚持的低吼声。 崔斯特痛苦地回想起农庄里发生的惨事,决定坚持己见。“我不去,”他坚定地回答。 “那么,我就要把你当成敌人,还有俘虏!”蒙特里大喊,同时举起了弓。“崔斯特·杜垩登,这次,你的大猫不会帮助你了!”老人探身向前,面露微笑地压低声音。“你看,大猫也同意我的看法哩!” 崔斯特再也无法坚持下去了。他知道,老人不会真的拿箭射自己,然而老人的古怪魅力却很快解除了黑暗精灵的重重心防。 蒙特里口中的城堡原来只是一堆在常绿树下挖出的密集树洞。老人用树枝编成保护墙,把相邻的树洞连接起来,整个建筑的周围还用岩石砌了一道矮墙。崔斯特发现,树和树之间有许多高高低低的吊桥,吊桥入口则垂挂着一些绳梯。同时,每隔一段距离还架设了防御用的十字弓。 然而,崔斯特并没有抱怨这座充满灰尘的木造城堡。黑暗精灵曾经在魔索布莱城住了三十年,那里虽然有各式各样令人惊叹的美丽建筑,却没有一处像蒙特里的家那么亲切。 啁啾鸟鸣迎接着老游侠的归来,松鼠和浣熊则兴奋地在树枝上跳跃。不过,当这些动物发现蒙特里身边跟着一只黑豹,它们倒是稍稍退缩了一下。 “这里有很多房间,”蒙特里说。“还有一堆毛毯和食物。”只能用地精语,让老人觉得非常别扭。他有好多事想对黑暗精灵说,也急切地想知道黑暗精灵的一切。然而,用这种负面的原始语言表达复杂的思想,实在是一件非常累赘的事,不太可能办到。地精话有几百个词汇描述杀戮和敌意,却没有半个字表达诸如同情等比较正面的情感。同时,关于友谊的字也只有二个,一个是暂时军事同盟的意思,另一个则是对强大地精的臣服。这些都无法描述老人和孤独黑暗精灵目前的关系。 因此,蒙特里决定,当务之急就是教会崔斯特共通语。 “用这种语言,我们无法沟通得……”由于地精话中没有“适当”这个字,蒙特里只好随便选一个字。“……很好,”他试着对崔斯特解释。“如果你想学的话,我想教你人类的语言。这样交谈起来比较方便。” 崔斯特答应了,但仍然有些犹豫。从离开村子的那一刻起,他就决定要过隐士般的生活,而且,到目前为止都还算不错,至少比预期中顺利许多。尽管如此,这仍然是个非常诱人的提议,就实用的角度而言,熟悉共通语可以为他在地面世界省去许多麻烦。当黑暗精灵答应时,蒙特里简直高兴得嘴都合不拢了。 然而,猫头鹰霍特似乎不大高兴。有黑暗精灵,特别是黑豹在一旁走来走去,猫头鹰根本无法安心地在树上休息。 “蒙特里·迪布洛奇把黑暗精灵带回家了!”一名精灵对凯林迪尔兴奋地大喊。冬季一结束,这群精灵就全员出动搜寻崔斯特的下落,然而,黑暗精灵却好像从半兽人亡命隘口中消失了一样。精灵们,特别是凯林迪尔,一度以为崔斯特加入了格勒的半兽人大军。 凯林迪尔跳了起来,几乎不敢相信自己的耳朵。他认识蒙特里,也知道这位传说中的老游侠和附近的动物有密切接触。精灵相信,蒙特里知道该如何对待这名不速之客。 “这是什么时候发生的事?还有,后来呢?”千头万絮,凯林迪尔一时不知该从何问起。几个月来,凯林迪尔一直为黑暗精灵的事烦恼,现在,他又为了同一件事陷入混乱。 “一星期前,”另一名精灵答道。“我不知道详细的经过,不过,黑暗精灵目前和蒙特里住在一起,并没有受到拘禁。黑豹也是一样。” “蒙特里有……” 另一名精灵知道凯林迪尔想问什么,便打断了他的话。“蒙特里没有受伤,一切都在控制之中。”精灵向凯林迪尔保证。“看来,他是自愿带黑暗精灵回家的。还有,蒙特里好像正在教黑暗精灵共通语。” “太令人吃惊了,”凯林迪尔只能结结巴巴地挤出这几个字。 “我们可以在蒙特里的住处附近设个岗哨,”另一名精灵提议。“如果你担心老游侠的安全……” “不用了,”凯林迪尔回答。“黑暗精灵再度证明了他没有敌意。自从在马多巴碰面,我就一直怀疑他的意图。现在,我已经得到了答案。回去做我们自己的事吧,别再打扰黑暗精灵和老游侠了。” 另一名精灵点头同意。然而,一个躲在帐棚内偷听的小生物却不这么想。 特法尼斯每晚都到精灵的住处偷取食物和其他物品,想让自己过得更舒服些。几天前,精灵们开始寻找黑暗精灵那晚,小妖精正好躲在一旁,听到了他们的谈话。当特法尼斯听到杀死犬魔的仇人下落时,心里不禁混杂着痛苦和好奇的情绪。 小妖精猛烈地摇着头,嗡嗡低语。“那该死小子居然回来了!”他飞也似地跑出帐棚,双脚几乎没碰到地面。失去乌古鲁撑腰不过几个月,特法尼斯就和另一个强大势力搭上了线。 几分钟内,小妖精就找到了巨大的银色座狼,卡洛克。它正在座狼平常聚集的山顶。 “黑暗精灵和游侠一起,”特法尼斯滔滔不绝。“小心那家伙!他杀了我前任主人,杀了!” 卡洛克俯视山下的广大树林,蒙特里的家就在那里。座狼非常熟悉附近的地理环境,知道那是去不得的地方。蒙特里·迪布洛奇是所有动物的朋友,然而座狼并不是一般动物,也不是老游侠的朋友。 特法尼斯也望向蒙特里的住处,担心自己得再度和狡猾的黑暗精灵交手。一想到上次的悲惨经验,小妖精就头疼不已。被犁头打伤的淤青还没完全消退呢。 随着冬天离去,春天到来,崔斯特和蒙特里间的友谊也逐渐萌生。这地区通用的共通语和地精语并没有很大的差异,大部分只是发音上的不同。因此,崔斯特的进展很快,甚至已经开始学习读和写了。除此之外,蒙特里也是一位好老师。在三个星期后,老游侠便完全使用共通语和黑暗精灵交谈。只要崔斯特无意中用了地精语,蒙特里就会不耐烦地蹙眉。 对崔斯特而言,这是一段美好的时光。日子轻松惬意,也有人可以一同分享喜悦。蒙特里收藏着许多书籍,黑暗精灵很快便沉迷于阅读各式各样的冒险故事、巨龙传说、和史诗战争。崔斯特之前的疑惑与不安一扫而空,对蒙特里的信赖也日渐加深。常绿树林里的这些树洞的确称得上是一座城堡,而老游侠是一位最好的主人。 在几周的时间里,崔斯特也从蒙特里那里学到了许多知识,这对他未来的生活有很大的帮助。老游侠证实了黑暗精灵对季节和气候转换的猜测,甚至还教导崔斯特如何藉由观察动物、天空和风来预测天气。 对这些事,出乎蒙特里意料之外,崔斯特也学得很快。如果不是亲眼看见,老游侠恐怕是不会相信的。这名不寻常的黑暗精灵和精灵几乎没什么两样,或许,还有成为游侠的天份。 “你是如何和棕熊沟通的?”某日,蒙特里问道。从老游侠听到黑暗精灵和霸斯特共处一个山洞的那天起,这个疑惑就一直存在。 崔斯特不知该如何回答,事实上,他连发生什么事都弄不太清楚。“就和我们初次会面时,你和关海法沟通的情况差不多吧。”崔斯特踌躇许久后,终于回答。 蒙特里露出神秘的微笑。到底发生了什么事,老游侠恐怕比黑暗精灵清楚。“游侠之心,”当蒙特里转身离开时,轻轻地说着。虽然崔斯特敏锐的耳朵听见了这几个字,但他还是无法了解。 日子一天天过去,崔斯特也越学越多。现在,蒙特里正专心致志地教导崔斯特关于生活周遭的一切,特别是动物和植物。老游侠告诉黑暗精灵如何采集食物,以及如何由动物的行为判断它们的情绪。而崔斯特的考验很快地来到。当黑暗精灵沿着一大丛浆果树散步时,他发现一个小洞穴,并遭遇了一只愤怒的獾。 天空中的霍特立刻发出一连串咕咕声警告蒙特里,而老游侠的第一个反应便是赶去帮助他的黑暗精灵朋友。獾大概是邻近山区里最棘手的动物了。它们比半兽人还难搞,比霸斯特易怒,而且不管对手的体型多大,只要看不顺眼,照样卯上。然而蒙特里突然停下了脚步,专心聆听霍特的现场报导。 崔斯特迅速地伸手拔出匕首。然而,后退的獾一面亮出尖牙利爪,一面发出嘶嘶的叫声,仿佛正激动地喃喃抱怨。 崔斯特缓缓后退,甚至把匕首收了起来。突然间,黑暗精灵开始从獾的角度来思考这场冲突,他慢慢了解,对方是被吓到了。不知为何,他甚至知道即将临盆的母獾想在一旁的小洞穴里抚养小獾。 母獾似乎被对手的从容举动弄得不知所措。不过,准妈妈也不太想打这场架。在崔斯特小心翼翼地将树枝拨回原位覆盖洞口之后,母獾便完全平静下来。它嗅嗅空气,记住黑暗精灵的味道,便回洞里去了。 崔斯特转过身,发觉蒙特里就在背后,微笑地鼓掌。“就算正牌的游侠也很难搞定一只被激怒的獾,”老游侠说。 “那獾怀孕了,”崔斯特回答。“她比我还不想打架。” “你是怎么知道的?”蒙特里一点也不怀疑崔斯特的判断。 黑暗精灵想开口,却发现自己无法回答。他回头看看浆果树,又无助地望着老游侠。 蒙特里大笑着回去工作。他已经信奉森林女神梅莉凯许多年,知道这是怎么一回事。不过,崔斯特仍然一头雾水。 “你知道,獾可以把你撕成碎片,”当崔斯特赶上来时,蒙特里夸张地说道。 “她怀孕了,”黑暗精灵提醒他。“而且,我的体型比她大。” 蒙特里发出嘲弄的笑声。“体型比她大?”老游侠说。“相信我,崔斯特。你会宁愿和霸斯特交手,也不愿惹上一只母獾!” 崔斯特耸了耸肩膀,作为回答。他无法和经验丰富的老游侠辩驳。 “你真的相信那把烂匕首可以抵挡她的攻击?”蒙特里试着把话题引到另一个方向。 崔斯特低头看看从小妖精那抢来的匕首,再度哑口无言。匕首的品质的确不怎么样。“这恐怕是我唯一剩下的武器了,”黑暗精灵不禁也笑了起来。 “关于这件事,我们会有办法的,”说完,老游侠便安静了下来。冷静而自信的蒙特里知道,荒野中充满着许许多多未知的危险。 老游侠开始毫无保留地信赖黑暗精灵。 日落后不久,蒙特里便叫唤崔斯特,领着他来到树林北面的一株大树旁。树下有个极大的树洞,用灌木还有与树干同色的毯子仔细掩盖着。当蒙特里拨开这些伪装,崔斯特便了解了其中奥妙。 “武器库?”黑暗精灵吃惊地问。 “你惯用弯刀,”蒙特里还记得崔斯特对付石巨人时弄断的武器。“我也有一把不错的。”老游侠爬到树洞里摸索一阵,找出了一把弯刀。蒙特里出来后,崔斯特也爬进洞内欣赏一番。老游侠收藏了许多各式武器,从装饰用的匕首到巨斧、轻重十字弓都有。所有的武器都被慎重地保养擦拭。树洞尽头有个沿着树干延伸向上的空间,展示着各种长矛。其中包括一把金属柄的三叉戟,戟身足足有十尺长,除了一般的长戟尖外,两侧还有较小的倒钩。 “你另一只手习惯拿盾,还是短剑?”当羡慕不已的崔斯特喃喃地从树洞中出来后,蒙特里问道。“除了有猫头鹰标记的盾、剑、和头盔外,你可以随便拿。那三样是我自己要用的。” 崔斯特迟疑了一会,想像这位双眼全盲的老游侠穿上这些装备近战时,会是什么样子。“一把剑,”黑暗精灵终于开口。“如果你有另一把弯刀,那更好。”蒙特里好奇地望着崔斯特。“一次用两把刀,”老游侠特别加强了语气。“你可别自己弄得手忙脚乱。” “对黑暗精灵来说,那没什么特别的。”崔斯特回答。 蒙特里耸耸肩,没说什么便钻回树洞内。“这把恐怕比较适合挂在墙上,”当老游侠回来时,手上多了一把装饰过度的弯刀。“你自己决定要不要用吧。不然,就选一把剑。那边有很多。” 崔斯特接过弯刀,掂了掂重量。第二把弯刀有点轻,似乎很容易折断的样子。不过崔斯特还是决定用它。比起笨重的直刃剑,弯刀还是比较称手。 “我会小心地保存这些武器,”崔斯特保证。黑暗精灵知道,老游侠给了自己一份非常珍贵的礼物。“而且,只在必要时才使用。”崔斯特也知道,这才是蒙特里真正想听见的话。 “那就祈祷永远都不必用上它们吧,崔斯特·杜垩登。”蒙特里回答。“我见识过和平,也见识过战争。我可以告诉你,还是和平比较好!来吧,朋友。我还有好多事想教你呢。” 崔斯特再次检视弯刀,然后把它们收入腰带的刀鞘中,回头赶上蒙特里。 不知不觉中,夏季即将来临。这对师生兴致高昂,期待下一季充实美妙的日子到来。 然而,损失了十名半兽人手下、二匹座狼、和一名宝贵石巨人盟友的半兽人大王,正愤怒地睁大充血的双眼,搜寻黑暗精灵的踪迹。如果蒙特里和崔斯特知道这件事,他们的笑容也许就不会如此灿烂。格勒已经开始思考黑暗精灵回到幽暗地域,或是被邻近的精灵、老游侠捉走的可能性。只要黑暗精灵还在这个区域,格勒就一定要找到他。半兽人大王不愿冒丝毫的危险,而黑暗精灵的存在本身就是一个威胁。

第三篇蒙特里 对世界上形形色色的人种而言,似乎没什么办不到的事。然而,神的概念却无所不在,左右着每个人的行为。在幽暗地域的经验告诉我,几乎所有生物都受到邪恶的黑暗精灵神——蜘蛛神后罗丝的影响。 目睹了罗丝的种种残酷行径之后,我便无法轻易接受神的信仰,以及那些执着于实践他意旨的种族。同样地,我也无法轻易接受任何行为守则和社会价值观。道德,是内在的力量吗?如果是的话,那么信条的存在是为了要被人遵守,抑或被启悟? 相同的问题也存在于神癨之间。这些被尊为神癨的,是有真的实体,还是共同信念的象征?黑暗精灵之所以邪恶,是因为他们奉行蜘蛛神后的训诫?又或者,罗丝只是黑暗精灵天生邪恶行为的极致表现? 同样地,当冰风谷的野蛮人穿越冰原,高喊着战神坦帕斯的名号四处求战时,他们是遵奉着坦帕斯的旨意?又或者,坦帕斯只是野蛮人为自己的所作所为,安上的一个名字而已? 我无法回答,也无法了解。也许某些人,特别是信仰着某位神的牧师,会大声和我争论这些问题。尽管如此,宗教的选择乃是取决于个人的意愿,而阵营的归属也和个人的原则息息相关,这点颇令牧师们沮丧。牧师只能支配、蒙骗自认是信徒的人,但理性的人不会死守任何神癨的教条,他们倾听自己内心的声音,做出相对应的各种行为。我,崔斯特·杜垩登,和我的父亲,札克纳梵,从来都不是蜘蛛神后的信徒。而我之后认识的朋友,沃夫加,虽然不时呼喊着战神的口号,但在用不到战斧的场合里,他也不必特地取悦坦帕斯。 大陆上有各式各样的神癨。也许,他们是同一个实体,被不同的人,用不同的名字称呼着。 我无从得知,也不在乎—— 崔斯特·杜垩登 第十一章冬日 崔斯特在深山里走了好几天,希望远离马多巴,同时,也远离那段悲惨的记忆。尽管如此,这并不是个正确的抉择。如果黑暗精灵的心情没那么低落,他应该可以发现凯林迪尔礼物中的善意,说不定医疗药水和匕首能就此开启二人的友谊之门。 然而内心的罪恶感仍然不时折磨着黑暗精灵,挥之不去。在黑暗精灵寻找新家的旅程中,马多巴只是个中途站,而不是终点。崔斯特慢慢相信,这趟旅程恐怕不会有尽头了。他甚至怀疑自己该不该再进入其他的人类村落,同样的悲剧是否又将重复上演?黑暗精灵没有考虑犬魔出现的因素。如果不是犬魔,事情也许不会是这个样子。 崔斯特正处在人生的低潮。“崔斯怪”,那个刺痛内心的呼喊不断地在脑海中回响着。 终于,崔斯特穿过大片山脉,来到一个巨大的峡谷边缘。谷底弥漫着雾气,隐约可以看到奔腾的河水。黑暗精灵不知道冬天即将来临,只感到天气一天天地变冷。不过,他倒是蛮喜欢潮湿的环境。基于这个原因,崔斯特往谷底缓缓走去,来到了河岸。 幽暗地域中也有河流,但都无法和眼前的瑞汶河相比。滔滔河水冲击着岩石,激起壮观的水花,并在岩石的边缘围出白色的美丽水沫。接着,河水发出轰轰巨响奔落三十尺高的瀑布,使周围弥漫浓重的水气。崔斯特不禁看得着了迷。随后他又惊喜地发现,岸边有一些和河流相通的小池子,里头有许许多多的鱼。现在,连食物的问题也获得解决,这里似乎是个不错的住所。 崔斯特做了一次深呼吸,吐出多日来胸口的郁闷之气。接着,他在池子旁跪下,伸手捉鱼。经过多次尝试,黑暗精灵终于了解空气和水中光线折射的不同。凭着优异的反射神经和学习力,崔斯特很快知道了捉鱼的窍门。他的双手迅速伸出,牢牢抓住一条一尺长的鳍鱼。 崔斯特把啪啪乱跳的鳟鱼放在一旁,开始捉下一条。自从离开马多巴,黑暗精灵就没吃过像样的食物。但今天晚上,肥美的鱼将可任他享用,干净的水源也垂手可得。 大部分的人称此地为“半兽人亡命隘口”。名字和景观不怎么符合。不过,和人类的多次战争中,真的是有几百个半兽人在这里被杀。除此之外,还有更多半兽人躲藏在深山的洞穴中,等着和入侵者决一死战。也因此,稍微有点理智的人是不会到半兽人亡命隘口来的。 崔斯特当然不知道这些。对他来说,凛冽的寒风鲜少吹至谷底,食物和水源不虞匮乏,又是他喜欢的潮湿环境,这里简直就像天堂一样。 就这样,崔斯特白天徜徉在岩石间的荫凉处和大小洞穴里,晚上则到河岸边捕鱼,填饱肚子。他并不认为回复到最早昼伏夜出的日子是一种生活上的倒退。虽然在离开幽暗地域时,黑暗精灵曾经下定决心,要让自己以一般地面世界生物的作息方式生活,也花了许多时间适应阳光,但他不再坚持这种想法。夜晚的光线对崔斯特敏感的眼睛比较不会造成伤害,而且,也可以维持弯刀上的魔法。 崔斯特很快就了解为什么地面世界的生物喜欢在白天活动。如果天气很冷,温暖的阳光可以让他们觉得舒服些。对于选择夜晚的黑暗精灵而言,他得经常紧靠着岩石移动,以抵挡山顶吹下的刺骨寒风。冬天的气息从北方降临,而生长于幽暗地域的黑暗精灵却一无所知。 终于,在某天晚上,呼号的北风大举南下,肆无忌惮地袭击整个隘口。虽然崔斯特躲在一个小山洞中,紧紧地抱住关海法,但体温还是不断流失,麻痹感由四肢末端逐渐蔓延至全身。离天亮还有好几个小时,黑暗精灵知道,自己恐怕撑不到明天太阳升起了。 “关海法,我好冷,”崔斯特牙齿打颤,低声呢喃。“好冷。” 黑暗精灵活动冻僵的肌肉,试着恢复血液循环。同时,他也强迫自己回想一些温暖的地方,希望藉此赶走绝望,忘记寒冷。刹时间,一个鲜明的记忆回到脑海,那是在魔索布莱城学院的厨房里。在温暖的幽暗地域,崔斯特从来没有想过要用火来取暖。在他的印象中,火是一种烹调的方法,照明的工具,以及有效的武器。现在,对黑暗精灵而言,火又多了一项重要的功能。风势越来越强,气温也越来越低。崔斯特明了,自己必须尽快采取行动才行。 他开始环顾四周,寻找可能的火种。在幽暗地域时,崔斯特经常拿蕈类的梗来烧。可是,地面世界的蕈类太小了。尽管如此,其他的植物似乎可以利用。“给我……一根……”崔斯特结结巴巴地吐出几个字。他甚至不知道木头或树的正式名称。关海法歪着头,不解地望着黑暗精灵。 “火,”崔斯特恳求。他试着站起来,可是双腿都冻僵了,不听使唤。 黑豹听懂了。它低吼一声,冲向洞口外。然而,不知是谁在洞口摆了一堆树枝,关海法差点被绊倒。陷入恍惚的崔斯特也没时间细想为何黑豹这么快就回来了,先保住性命再说。 黑暗精灵用匕首使劲击打岩石,但火却一直点不着。后来,崔斯特发现是强风吹熄了火星,便把树枝移到风较小的地方。他的腿非常疼痛,口水也都结冰了。 终于,一丝火星落到了干树枝上。崔斯特一面用手护住火苗,一面小心翼翼地着风。没多久,火就起了。 “火生起来了,”一名精灵对同伴说着。 凯林迪尔严肃地点点头,他并不确定帮助黑暗精灵是不是个正确的决定。精灵弓箭手刚从马多巴赶来,游侠和其他队友则启程回桑达巴城去了。凯林迪尔先去拜访住在半兽人亡命隘口的亲戚,藉由这些人的协助,他轻而易举地找到了黑暗精灵。而过去几天以来,这群精灵好奇地监视着崔斯特的一举一动。 崔斯特的生活似乎没什么可以指责的地方。但这仍然无法消除凯林迪尔心中的怀疑,毕竟,崔斯特是个黑暗精灵,那是一个恶名昭彰的种族。 尽管如此,当凯林迪尔望着远方那微弱的火光时,心里却感到一阵安心。黑暗精灵不至于会冻死了。精灵弓箭手相信,崔斯特不该有这样的下场。 隔天,吃过晚餐之后,崔斯特靠在关海法光滑柔顺的毛皮上,彼此分享着体温。“还记得魔索布莱城吗?”黑暗精灵仰望夜空的点点寒星,问道:“我们初次见面的情形?” 关海法似乎听不懂崔斯特的话。它打了个哈欠,翻过身,把头埋进毛茸茸的前爪中。 崔斯特微笑,轻轻抚摸关海法的耳朵。他们是在术士学校相遇的,那时,黑豹还属于玛索吉·赫奈特,崔斯特唯一杀死的黑暗精灵。现在,熊熊火光照映着崔斯特,全身暖洋洋地非常舒服,实在不该在这种时候想起那段不愉快的回忆。虽然在魔索布莱城里,崔斯特必须面对许多悲惨的事,但相对地,他也学到许多有用的技能。就连玛索吉所教的东西,也比想像中要有用得多了。凝视着哔啪作响的火焰,崔斯特想起,若不是在修习期间负责点蜡烛的工作,他也不会学会如何生火。不可否认地,这救了他一命。 但最后,当修习结束之时,崔斯特却不得不杀死玛索吉。一想到这里,他的心情不由得黯淡起来。 崔斯特叹一口气,枕着双手躺了下来。现在也许是他一生中最单纯的时光,没有危险,也不必考虑什么奇奇怪怪的人际关系。可是,黑暗精灵的心却静不下来。自己的存在是多么地复杂而矛盾呀。 一只巨大的猫头鹰突然飞过头顶,把崔斯特的思绪拉回现实之中。受到惊吓的黑暗精灵一跃而起,瞬间拔出弯刀和匕首。他凝视猫头鹰一会,发觉对方并没有什么恶意,不禁哑然失笑。自己竟然无法完全放松下来。关海法被崔斯特的大动作挤到营火边,无精打采地伸着懒腰,打了一个大呵欠。 那只长着号角状鬓角的猫头鹰静静地滑行于夜空之中。它飞过河流,往另一侧的山坡爬升,最后停在一株茂盛的大树上。这棵树和旁边二棵树之间有着木头和绳索架起来的吊桥。猫头鹰用嘴整理了一下羽毛之后,便开始摇动挂在吊桥上的一个小银铃。 过几秒,它又摇了一次。 “来啦,”一个声音从下方传来。“别急,霍特。我是个瞎眼的人哪,让我慢慢走!”猫头鹰仿佛听得懂对方的话,但却故意又摇了一次铃。 一位满脸灰色胡须的老人出现在吊桥上。他跳过一片片桥面上的木板,走向那只大鸟。蒙特里曾经是一位声名卓着的游侠,在退休之后,他选择了这个人迹罕至的深山作为终老之处。在这里,蒙特里可以和他最喜欢的动物们朝夕相处,当然,那不包括人类、精灵、矮人、以及其他智慧生物。虽然上了年纪,但蒙特里的身子依然健朗,岁月并未在这位隐士身上留下太多痕迹。老游侠像鸟爪般蜷起一只手,缓缓地前进。 “别急,霍特。”蒙特里一面喃喃抱怨,一面灵巧地穿越老旧的吊桥。任何看到这幕景象的人,都不会发觉老游侠居然双目失明。然而,认识蒙特里的人都知道,他的眼睛虽然看不见,但他早已练就一身不须仰赖视力的本事。藉由经验、知识和动物朋友们的帮助,蒙特里可以“看”到比一般人更多的东西。 蒙特里伸出手臂。猫头鹰跳起来,停在老游侠的皮袖上。 “你看到黑暗精灵了?”蒙特里问。 猫头鹰发出一连串长短不一的咕咕声,作为回答,蒙特里则凝神倾听。经由动物朋友们口中,特别是这只喜爱八卦的猫头鹰,老游侠对黑暗精灵几天来的行动是了若指掌。他很好奇,为什么一个黑暗精灵会独自来到这里。蒙特里本来以为崔斯特和这个区域的半兽人大王——格勒,有所勾结,但他的想法渐渐地改变了。 “这倒是个不错的消息,”蒙特里自言自语。猫头鹰告诉老游侠,黑暗精灵并没有和任何半兽人接触。如果强大的格勒和黑暗精灵结盟,那事情就不妙了。 尽管如此,蒙特里还是不明了为何半兽人不试着和黑暗精灵交涉。也许,他们还未发现黑暗精灵。崔斯特似乎不想引人注意,比如几天前的一个晚上,他没有生火,同时只在日落后才出来活动。老游侠又仔细想了想,觉得半兽人已经发现黑暗精灵,但不敢上前接触的可能性比较大。 不管怎样,目前为止的事态发展还算令人满意。蒙特里开始他平日的工作,打点屋子准备迎接寒冬到来。他并不怎么担心黑暗精灵。如果半兽人和黑暗精灵不是同盟,大概会有一场好戏可看。 “我要走了,”蒙特里对喋喋不休的猫头鹰说。“去捉些老鼠吧!”大鸟展翅飞向夜空,盘旋一会儿后,便没入黑暗之中。 “别吃了我派去监视黑暗精灵的老鼠!”蒙特里大喊。然后他摇摇满头灰发,咯咯地笑着,转身朝吊桥尽头的梯子走去。老游侠决定,他得重新拾起长剑,去看看这个奇怪的黑暗精灵葫芦里卖什么药才行。 不过,老游侠的决定似乎不太可靠。 秋末的疾风很快地转为初冬的狂暴。满天都是灰色的云层,落下的不再是雨,而是一片片白色的雪。崔斯特大吃一惊。虽然他曾经看过某些山顶覆盖了一层白色的物体,但黑暗精灵却从未走近仔细观察。崔斯特觉得,那应该只是岩石的颜色。现在,他亲眼看到白色的雪一片片飘落,若掉到河里,雪片就消失了,如果掉在岩石上,雪片却会逐渐累积。 云层越来越低,雪也越下越大。放眼望去,整个隘口都是一片银白。崔斯特察觉到事情的严重性,急忙召唤关海法。 “我们得搬家才行,”崔斯特向疲倦的黑豹解释。关海法昨天才刚回星界,还没休息够。“而且,要收集足够的木柴生火取暖。” 河岸边有许多洞穴。崔斯特选了一个够大,洞口又有岩石遮挡风雪的,准备进去一探究竟。雪地反射阳光,让黑暗精灵的眼睛很不舒服,因此他决定先在洞口附近停留一会,等待视力恢复。 洞穴内的地面凹凸不平,顶部很低,大小岩石凌乱地散布着。崔斯特注意到里面一块大石头旁似乎有个通道。他放下手中的木柴,小心翼翼地接近。突然,黑暗精灵和黑豹都停下了脚步——里头还有别人。 崔斯特拔出弯刀,悄悄绕到岩石旁,朝通道内张望。夜视能力再度发挥了作用,黑暗精灵看到,一个庞大的球状热源就隐伏在通道再过去的小石室中。虽然崔斯特叫不出这种动物的名字,但几个月以来,他已经遇过好几只。尽管体积庞大,它们却有着惊人的速度,黑暗精灵常常看见它们在河边抓鱼。 不论如何,崔斯特都不愿意和它发生冲突。黑暗精灵打算另外再找适当的洞穴居住。 不过,这只大棕熊可不这么想。它转过身立起来,露出一口森森白牙和尖锐的爪子,发出的吼声几乎要震垮整个洞穴。 关海法知道,熊可不是好惹的。聪明的黑豹都懂得要尽量避开这些毛茸茸的大家伙。尽管如此,关海法还是鼓起勇气跳上前,挡在崔斯特面前,希望帮他争取时间逃走。 “关海法,不要!”崔斯特一面命令,一面抱住黑豹,把它推回自己身后。 其实,棕熊也是蒙特里的朋友。它没有趋前攻击,只是坚定不移地站在原来的位置上。棕熊似乎对有人打扰自己的漫长冬眠感到不太高兴。 虽然崔斯特和棕熊没有交情,可是,在那一瞬间,他却可以知道对方在想什么。这是一种莫名的感觉,崔斯特和棕熊有着某种程度的共鸣,能够从棕熊的角度来思考这件事。黑暗精灵抱歉地收起弯刀,想对棕熊解释一番。 崔斯特谨慎地走上前,和棕熊四目相对。棕熊好像有点吃惊,但它慢慢垂下爪子,脸上的神情也由愤怒变成了好奇。 崔斯特从包包里掏出一条原本要拿来当晚餐的鱼,放到棕熊面前。棕熊闻了闻,便一口吞下。 双方又开始僵持,然而,气氛显然和缓了许多。忽然,棕熊打个嗝,又躺下睡觉了。没多久,它便发出了规律的鼾声。 崔斯特望着关海法,耸了耸肩。他也搞不清楚,自己是怎么和棕熊沟通的。然而,黑豹知道双方达成了某种协议,便不再那么紧张。 从此以后,崔斯特就在山洞中定居下来。只要有多余的食物,他就会分给冬眠的棕熊一份。偶尔,特别是当崔斯特捉到鱼的时候,棕熊会从冬眠中醒来,闻闻崔斯特给他的食物,然后一口吞掉。其他大部分的时间,棕熊都无动于衷。它发出巨大的鼾声,做着关于蜂蜜、草莓和母熊的好梦。 “他和霸斯特住在一起?”当霍特告诉蒙特里,黑暗精灵和棕熊住在一起时,老游侠不禁失声大喊。若不是有树干的支撑,他早就因惊骇过度坐倒在地了。老游侠扯着自己灰白的胡子,陷入沉思。蒙特里已经认识霸斯特很久了,连他都没把握棕熊是不是肯和自己分享同一个洞穴。况且,霸斯特的脾气很暴躁,附近的半兽人都尝过它的苦头。 “我看,霸斯特一定是太累了,”蒙特里做出结论。不过,他心里很清楚,有什么不寻常的事正逐渐酝酿中。如果是半兽人或地精闯进霸斯特的家,棕熊一定会毫不犹豫地教训他们。可是,黑暗精灵和黑豹已经在里面待超过一天,还在洞穴里升起了火,棕熊却什么也不管,安心地呼呼大睡。 蒙特里本身就是游侠,也认识很多游侠朋友。他亲眼看过,也听说过许多奇奇怪怪的事。不过,到目前为止,除了地面世界的精灵、小妖精、半身人、侏儒、和受过训练的人类以外,他从不知道有别的种族具有和动物做心灵沟通的天赋。 “黑暗精灵是怎么和棕熊打交道的?”蒙特里抓抓胡子,大声地自言自语。老游侠思考着两种可能性:卓尔族可能有他不知道的一面,或者,这个黑暗精灵是个特例。从这几天崔斯特的特异行径看来,第二种可能比较接近正确的答案。蒙特里急于想找出事情的真相,可是,外面的雪越下越大。他知道,在半兽人亡命隘口,只要一积雪,便寸步难行。老游侠只好坐在家里等了。 接下来的几个星期中,关海法几乎包办了所有的工作。它不断走到冰天雪地的原野中寻找食物,同时,也带回生火用的木柴。对崔斯特来说,营火是非常重要的。 尽管如此,黑暗精灵的日子还是不好过。崔斯特每天都得走到河岸的小池子旁,打碎厚厚的结冰,钓鱼果腹。这段路虽然不长,但连日的大雪阻塞了道路,常常让黑暗精灵身陷湿冷的积雪之中,寸步难行。有好几次,当他挣扎着回到洞穴时,四肢都冻得失去了知觉。黑暗精灵已经学会在外出前先把营火烧旺,因为回来时,他麻木的双手根本无法拿起匕首和石头生火。 就算填饱了肚子,坐在熊熊营火旁紧挨关海法的毛皮,崔斯特还是觉得很冷。在绝望又苦不堪言的情况下,他开始后悔,自己实在不该离开幽暗地域。到最后,他甚至怀疑自己离开魔索布莱城的决定是否正确。 “我本来就是个无家可归的可怜虫”,他经常自怨自艾地抱怨。“我看,我一定会孤独地冻死在这里。” 崔斯特不知道周遭的世界为何突然变了样。地面世界会回复到他刚来时的温暖天气吗?又或者,自己是中了强大仇敌的恶毒诅咒?黑暗精灵陷入两难的局面。他该待在洞穴里,等这场漫长的暴风雪过去,还是要穿过河谷,寻找比较温暖的地方? 如果选择离开,自己恐怕撑不了多久就会冻死在荒野中。不过,崔斯特注意到某件似乎和寒冷天气相关的现象。白天的时间越来越短,夜晚的时间则越来越长了。难不成,到最后太阳会完全消失,无尽的黑暗和冰冷将主宰整个大地?黑暗精灵思考着这种可能性,开始用凯林迪尔留给他的空瓶和沙计算白天和夜晚的时间。 计算的结果显示,日落的时间越来越早了。崔斯特的心不禁凉了半截。随着冬意一天天加深,可怜的黑暗精灵也陷入绝望之中,身体越来越虚弱。然而,就在冬至过后,春天的脚步开始悄悄走近。发着抖、骨瘦如柴的崔斯特蜷缩在山洞一角,不敢相信自己的新发现,怀疑是沙漏出了问题。然而,再过几天,计算的结果仍然相同。黑暗精灵不得不正视沙漏带来的讯息。 白天的时间渐渐变长了。 崔斯特又恢复了希望。早在几个月前,第一道寒风吹进谷底时,黑暗精灵就怀疑天气是否即将改变。他发现,随着天气变坏,熊留在河边捉鱼的时间也越来越长。现在他知道原因了:熊预料到冬天就要来临,便努力觅食,储备冬眠时所需的脂肪。 由以上的种种迹象,崔斯特相信,这种严酷的苦日子不会持续太久。 尽管如此,气候却丝毫没有缓和下来的样子,寒风仍然呼呼地吹,雪也不停地下。不过,崔斯特已经回复了原本不屈不挠的精神,咬牙苦撑。 气候终于和缓了下来。这仿佛是一夜之间发生的事。雪停了,河面的结冰逐渐融化,风中则夹带着一丝暖意。崔斯特觉得全身充满了希望和力量。虽然无法解释,不过,自己似乎从悲伤和罪恶感中解放出来了。黑暗精灵的心里有一股无以名状的冲劲。他不知道自己和所有地面世界的生物一样,沾染了春天的气息。 一天早上,当崔斯特吃完早餐,准备入睡的时候,他冬眠的室友拖着沉重的脚步从小石室走了出来。棕熊明显瘦了不少,但体型仍旧十分庞大。崔斯特小心翼翼地观察对方,心中暗自盘算着是否要召唤关海法,或者拔刀。然而,棕熊对黑暗精灵完全视而不见。它缓缓走过崔斯特身边,在黑暗精灵拿来当餐盘的扁石上嗅了嗅,然后便走出山洞,在温暖的阳光下打一个大呵欠,舒服地伸展四肢。崔斯特知道,棕熊漫长的冬眠结束了。同时,他也了解,形形色色的动物很快就会充斥整个山洞。现在,既然天气已经转好,自己就没必要为了抢夺洞穴打架。 在棕熊回来之前,崔斯特就离开了。不过,当棕熊踏入山洞的那一刻,它将惊喜地发现,黑暗精灵为它留了最后一顿鲜鱼大餐。很快地,崔斯特就在离悬崖一百多码、没什么隐蔽的小山洞里安顿了下来。

冬天来得快,去得也快。雪渐渐停止,风也带来南方温暖的气息。没多久,崔斯特就为自己找到了一套舒服的生活方式。不过,阳光在雪地上的反射仍然让黑暗精灵困扰不已。之前崔斯特只花了几个月就让自己适应地面世界的阳光,他可以顺利地在白天四处游走,甚至战斗。但现在崔斯特几乎不敢在白天出门,因为地面未消融的积雪会把阳光反射到他脸上。 黑暗精灵只在夜晚外出,把白天留给熊和其他动物活动。崔斯特并不怎么担心,他相信,积雪很快就会消失,自己又可以过着冬季来临前那种惬意的日子。 一天晚上,崔斯特吃饱睡足后,沐浴在柔和诱人的月光下凝视着河对岸的山谷。 “那里有什么东西呢?”黑暗精灵轻声地自言自语。夹带着融雪的河流显得格外湍急,不过,今晚稍早时,崔斯特找到了过河的路。散落河中的大石块突出水面,一直延伸到对岸。 离天亮还有一段时间,月亮刚走到夜空正中央。也许是感染了这个季节的冒险精神,崔斯特决定到河对面看看。他跳下河岸,在石块间轻巧地移动着。对人类、半兽人、和其他大部分的生物而言,穿越这些又湿又滑的散乱岩石乃是一件非常困难而危险的事。不过,对身手敏捷的黑暗精灵来说,倒没什么大不了的。 崔斯特漫不经心地在对岸的大小岩石间闲晃。如果他知道,自己已经踏上半兽人大王格勒的地盘,黑暗精灵的神态恐怕就不会这么轻松了。 一名半兽人哨兵在半山腰瞥见了四处游荡的黑暗精灵。半兽人曾经看过崔斯特在河边捉鱼,同时,出于对黑暗精灵的敬畏,格勒命令手下们不准接近崔斯特。半兽人大王认为一旦冬季的寒冷风雪降临,对方就会离开隘口。不过,冬天已经过去,黑暗精灵不但没有消失,还渡过了瑞汶河。 听到这个消息时,格勒不禁紧张地拧着自己粗短的手指。然而,值得安慰的是,黑暗精灵只来了一个,而不是一大堆。这落单的家伙可能是个斥候,也有可能是背叛者。虽然无法确定,但上述两种身份都不是半兽人大王乐于见到的。如果崔斯特是斥候,那么他便可能带来更多的黑暗精灵。如果崔斯特是个叛逃者,他也许会想和半兽人结盟。 格勒已经统治这个地区许多年。对反复无常的半兽人而言,这可不是件寻常的事。格勒赖以生存的秘诀就是,他绝对不冒任何的风险。这次也是一样。黑暗精灵也许会危及格勒亟欲确保的统治权,而这类事情是绝对无法容忍的。因此,两队半兽人在稍后溜出黑暗的洞穴,奉命暗杀黑暗精灵。 冷风不断地由山顶吹下来,同时越往上走,积雪就越厚。不过,崔斯特倒是一点也不在意。整片整片的常绿树覆盖着山坡,对光线形成良好的遮蔽。这是黑暗精灵最喜爱的环境了,整个冬季都躲在狭小山洞的崔斯特简直迫不及待想开始探索这里。 走了约一里的路,崔斯特赫然发现自己遭到跟踪。虽然除了眼角偶尔瞄到的黑影外,他没有看到任何东西,但微妙的战士本能告诉了他事情的真相。崔斯特走过一片陡坡,越过茂盛的矮树林,向山脊前进。一到达那里,他便躲在一块大圆石后面,观察周围的动静。 七个黑影缓缓地从树林间出现。其中六个是人形生物,一个类似大型犬。他们规律而谨慎地跟随崔斯特留下的足迹。距离尚远,黑暗精灵还无法分辨对方的种族,不过,他猜想那应该是人类。崔斯特环顾四周,寻找最佳的撤退路径和防御地点。 他丝毫没发觉自己拔出了弯刀和匕首。等崔斯特意识过来时,对方已经非常接近自己躲藏的岩石,黑暗精灵停下动作,开始沉思。 要走近岩石前,必须先经过一片湿滑的危险坡地,他可以在这里迎击那些追踪者。 “不,”崔斯特低语,挥去脑中一瞬间浮现的想法。他也许可以痛击对方,但那样做对自己有什么好处?崔斯特不想和别人起冲突,也不愿意和别人有任何接触。他已经无法再承受更多的罪恶感了。 他听到追踪者的谈话声,语调中带有和地精话相似的浓重喉音。“是半兽人,”崔斯特从对手的体型和腔调无声地做出了判断。 尽管认出了追踪者的种族,崔斯特的态度还是没有动摇。黑暗精灵曾经在魔索布莱城看过这种恶臭的生物。他并不喜欢半兽人,但也没有理由和这些家伙开战。崔斯特转身离开,没入黑暗的夜色中。 然而,半兽人却穷追不舍。双方的距离非常接近,使得崔斯特无法摆脱对方的追踪。情势越来越不利了,如果半兽人对自己有敌意,那么他便等于放弃了迎战对手的最佳机会。从这些家伙的喧闹声看来,他们八成不怀什么好意。月亮早已落下,东方的天际逐渐泛起一片鱼肚白。尽管半兽人不喜欢阳光,但暴露于阳光下雪地的黑暗精灵更惨,几乎看不到任何东西。 崔斯特执意要避开这场战斗,他绕回山谷的方向,试图甩开对方。这是一个错误的决定,因为不久后,他发现另一群追踪者正在原地等候着,当中除了半兽人和狼以外,还有石巨人。二队半兽人都离自己不远,一队从黑暗精灵的左方越过陡坡下山,一队则从黑暗精灵的右方越过陡坡上山。以目前的形势看来,要摆脱他们是不可能的了。崔斯特只剩下速度上的优势,他得在太阳升起前回到对岸的山洞才行。在那里,也许还有机会拼一拼。 一只毛发倒竖的座狼座狼:座狼为狼族的旁系,有一定程度的智慧,性格倾向邪恶。它们用自己的一套简单语言沟通,并时常充作地精的坐骑。发出巨吼,加速越过崔斯特上方的乱石堆,截住了他的去路。座狼张开血盆大口,扑向黑暗精灵头部。崔斯特伏低身子躲过这一击,弯刀同时出鞘,在座狼腹部划出一道长长的伤口。座狼重重地跌在地上,拼命用舌头舔着鲜血泉涌的伤口。 特上前补上一击,打倒了座狼。然而,就在此时,六名半兽人挥舞着长矛和木棒冲了过来。黑暗精灵转身逃走,并在千钧一发之际放低姿势,躲过身后飞来的石块。 没时间仔细思考了,崔斯特立刻施展法术,在身后制造出黑暗结界。 四名追得较近的半兽人还没弄清发生什么事,就闯入了结界之中。剩余的两名同伴紧急停住了冲势,双手紧抓长矛,不安地四下张望。他们无法看穿黑色的魔法结界,不过,此起彼落的武器撞击声和怪叫不断自结界内传出,仿佛有一整支军队正在里面作战。接着,他们又听到另一个令人畏惧的声音,黑豹的低吼。 半兽人连忙后退,不时回头察看石巨人是否已经赶上来支援他们。没多久,两名半兽人争先恐后地冲出结界,一面害怕地尖叫着。跑在前头的半兽人脱离了危险,落在后面的就没那么幸运了。 关海法看准了那个不幸的家伙。半兽人被扑倒在地,黑豹则毫不留情地用利爪夺去对方的性命。不过,关海法并没有停下来欣赏自己的杰作,它冲向守候在一旁的两名半兽人之一。对方拼命挣扎,试图逃离黑豹的掌爪,但终究没有成功。剩下的半兽人一哄而散,跌跌撞撞地各自逃命。关海法则紧迫在后。崔斯特毫发无伤地从结界另一侧出现,弯刀和匕首沾满了半兽人的鲜血。大腿像树干一样粗的壮硕巨人迎面而来,但崔斯特没有丝毫迟疑。他跳上身旁一块巨石,再从巨石上起跳,刀尖直指对手。 石巨人被突如其来的攻击吓了一跳,甚至连举起木棒或手臂自卫的时间都没有。不过这次,幸运女神并没有对崔斯特微笑。他那把用幽暗地域魔法淬炼而成的弯刀,已经暴露在阳光下太久了。就在刀尖碰到十五尺高、岩石般坚硬的巨人皮肤时,刀身严重弯折,最后从刀柄处断成两半。 崔斯特向后一跃。他第一次被自己信赖的武器背叛。 石巨人露出邪恶的微笑,大吼着举起木棒。说时迟那时快,一个黑影迅速地窜过黑暗精灵,来到石巨人面前。刹那间,黑豹的四只利爪深深地陷入石巨人的胸口。 关海法成功地救了崔斯特一命,但石巨人却还没倒下。巨人用木棒不停击打黑豹,直到对方放开自己。关海法原本想利用着地的一瞬间转身,但冲击力却带动了山坡上的积雪。黑豹不由自主地往山下滑落,好不容易站稳身子,却已经拉开距离,来不及回去帮助崔斯特了。 这次,石巨人是笑不出来了,鲜血不断地由胸口和脸上的伤口涌出。在石巨人身后,另一群半兽人在座狼的带领下,逐渐逼近。 敌众我寡,崔斯特做了任何聪明人都会做的决定,转身逃跑。 如果被关海法吓走的两名半兽人掉头回来,就可以截断崔斯特的去路。不过,半兽人一向不是以勇敢着称的种族。两个家伙虽然已经越过了山脊,但仍然头也不回地没命奔跑着。 崔斯特沿着小径前进,一面寻找下山的方法和关海法会合。然而,所有通往山下的路都非常难走,若贸然下山,恐怕会卡在半途,并被石巨人投掷的巨石攻击。若往山上走,在追兵如此接近的情形下,似乎也没什么用。黑暗精灵没什么选择,只得继续沿着小径奔跑,祈祷这条路不会突然中断。 此时,太阳慢慢自东方的地平线升起。陷入绝境的崔斯特又多了一个棘手的问题。 崔斯特知道,幸运女神已经不再眷顾自己了。小径在一个急弯后,到了尽头。一堆许久前掉落的岩石阻塞了道路。崔斯特停下脚步,卸下身上的物品。时间并不是站在黑暗精灵这边,他得赶快才行。 座狼和半兽人赶上了石巨人,只有在人多势众时,这些怪物才有勇气攻击。此刻,他们在狂暴的座狼带领一起向前追赶黑暗精灵。 座狼加速绕过急弯,冷不防地被绳索缠住,跌扑在地。座狼并不是愚笨的生物,不过,当黑暗精灵把一块巨石推下山坡时,它并不了解这项举动代表着什么意义。座狼愣了一下,直到巨石拉动绳索,将它一起带下山坡。 简单的陷阱完美地发挥了功用。然而对崔斯特来说,棘手的问题还在后头。退路完全被堵死,小径两旁往上和往下的坡地都太陡了,无法通行。当半兽人和石巨人绕过急弯,看到座狼哀嚎着一路滚下山时,他们不禁犹豫了一会。而崔斯特,手上拿着唯一剩下的武器,一把匕首,转身面对所有的敌人。 崔斯特试着用地精话和对方交涉,但半兽人根本不想听。一句话都还没说完,一名半兽人就把手中的长矛朝着黑暗精灵掷去。 长矛发出破空之声,向着被阳光照得睁不开眼的崔斯特飞去。不过笨拙半兽人的投掷角度太大,黑暗精灵轻轻松松便闪过了长矛,反手掷出匕首反击。半兽人在阳光下的视力虽然比黑暗精灵好,但敏捷度就差多了。匕首正中喉咙,半兽人发出咯咯声倒地。离死者最近的半兽人抓住匕首柄,用力把它拔出,据为己有,丝毫没有要援救同伴的意思。 崔斯特迅速抄起落在身旁的破烂长矛,站稳脚步,迎接冲上前来的石巨人。 一只猫头鹰突然从半空俯冲而下,对着石巨人咕咕叫。石巨人被突如其来的打扰弄得分心,等回过神来要对付黑暗精灵时,背上却不知何时中了一箭。 愤怒的石巨人转身察看。此时,崔斯特看到了插在对手背上,兀自颤抖的黑色箭身。黑暗精灵没有分神寻找这出乎意料的援助是从何而来,他举起长矛,使尽全身力量刺入对手背后。 石巨人还来不及回头,猫头鹰便再次俯冲,咕咕叫了两声。和方才的情形相同,石巨人的胸口又中了两箭。 半兽人吃惊地四处张望,希望找出谁在帮助黑暗精灵。然而,对昼伏夜出的半兽人而言,阳光加上积雪的反射实在让他们的眼睛吃不消。被刺穿心脏的石巨人眼神空洞地愣在原地,似乎还不了解自己的生命已经走到了尽头。崔斯特再度举起长矛攻击石巨人,然而,对方只是踉跄地退了几步。 半兽人面面相觑,完全失去了战斗意志。 行动诡异的猫头鹰再度朝一名半兽人俯冲,并发出叫声。这倒霉的家伙知道自己大难将至,手足无措地尖叫起来。突然,尖叫声嘎然而止,半兽人脸上中箭,无声地倒下。 剩下的半兽人开始四散奔逃。一个往山上爬,一个往回跑,其他两个则冲向崔斯特。 黑暗精灵巧妙地舞动长矛,先以矛柄击倒一名半兽人,再利用旋转的余势压制另一名半兽人的长矛。半兽人知道自己无法从黑暗精灵的手中夺回武器,决定抛弃长矛。 往山上爬的半兽人看见猫头鹰逐渐逼近,更加没命地奔逃。一听到猫头鹰的叫声,这可怜的家伙便急急忙忙躲到一块岩石后面。不过,愚蠢的半兽人搞错了方向。如果仔细回想一下石巨人中箭的角度,就可以知道隐藏的对手是躲在靠山顶的方向。 一伏下身子,半兽人大腿就中了一箭,不禁痛得倒在地上打滚。而呻吟声和挣扎的骚动正好给了敌人最佳的目标。神秘弓箭手不再需要猫头鹰的指引,一箭正中对手胸口,结束了半兽人的性命。 崔斯特揉身上前,用矛柄撂倒手无寸铁的半兽人,再一个转身,倒转长矛,把矛尖送入对手咽喉。先前被击倒的半兽人用力摇着头,还没从晕眩中恢复。他隐隐约约感到黑暗精灵抓住自己邋遢的熊皮上衣,然后自己双脚离地,飞到半空中,被扔下山和座狼作伴了。 耳际不断传来同伴的惨叫声,往回跑的半兽人不禁加快脚步,暗自庆幸自己选了这条路逃走。不过,当转过急弯,看到等在那里的黑豹和它的利爪时,这种想法便很快消失无踪。 精疲力竭的崔斯特倚着一块岩石,双手紧握长矛。如果行动诡里一的猫头鹰往自己逼近,他会毫不迟疑地掷出长矛。不过对方保持着距离,停在几十步外、小径急弯附近的突出岩石上。 山坡上方传来的骚动引起了崔斯特的注意。炫目的阳光让黑暗精灵几乎完全看不见,不过他可以隐约地分辨出,有个人影正谨慎地找着路,往自己这里走来。 猫头鹰再度起飞,在黑暗精灵的头顶盘旋,发出咕咕声。气馁的崔斯特急忙伏低,保持警戒。那个人影趁机滑下山坡,站在一块岩石后。猫头鹰的咕咕声没带来弓箭的攻击,出现的倒是弓箭手。 这个人很高,站得笔直,留着乱七八糟的灰发和灰色小胡子,年纪可能一大把了。然而最特别的,就是他泛白无神的双眼。如果崔斯特没有目睹对方的射箭神技,他可能会认定这个人是瞎子。老人的四肢看来很瘦弱,不过崔斯特并不会轻易以外表评断一个人的实力。对方的弓弦张满,手指紧扣着箭尾,蓄势待发,全身上下几乎没有使用一丝一毫的多余力量。崔斯特不用看也知道,这个人的弓箭功夫有多么厉害。 老人用一种崔斯特听不懂的语言说了几个字,然后换了一种,最后换成了崔斯特了解的地精语。“你是谁?” “崔斯特·杜垩登,”黑暗精灵平静地回答。他的心里燃起一丝希望,至少,他可以和对方沟通。 “那算是名字吗?”老人低声轻笑,耸了耸肩。“不管你是谁,来这里做什么,都不重要,” 猫头鹰发觉小径另一头有些动静,降低高度聒噪起来。不过,警告来得太迟了,关海法已经来到老人身后一步之遥,耳朵平贴后脑,龇牙咧嘴,随时准备攻击。 老人无视于黑豹的威胁,继续说完了他的话。“从现在起,你是我的俘虏了。”关海法低吼,崔斯特脸上则露出了微笑。“我可不这么想。”他回答。

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