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崔斯特这么说道,从老游侠听到黑暗精灵和霸斯

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崔斯特这么说道,从老游侠听到黑暗精灵和霸斯

八天过去了,特法尼斯的脚伤却依然疼痛。小妖精尽其所能地跛行着,但是当他奔跑时,身体便会不由自主地偏向一边,他常常会撞上矮树,倒霉的话,则会撞上一株直挺挺的树干。 “你不要再对我吼啦,笨狗!”特法尼斯用力打了身旁的黄狗,自从上次的战役后他们就在一起了。他们彼此都不喜欢对方。特法尼斯常觉得很悲哀,卡洛克跟这只土狗怎么会是同类呢? 但是卡洛克死了,小妖精找到了冬狼被四分五裂的尸体。又死了一个伙伴,小妖精现在是孤单一人了。“只剩下你,笨狗。”他悲伤地说道。 黄狗露出牙齿低吼着。 特法尼斯真想割断它的喉咙,用刀子划遍这满身癞痢的畜生。但他眼见太阳将要落下,这家伙此时便有用处了。 “该是我上场的时候啦!”小妖精得意地说道。在黄狗还没来得及反应之前,特法尼斯便冲了出去,他紧抓着绑在狗颈部的绳子,迅速地绕着附近的树干跑三圈。狗虽然跟在他后面,但特法尼斯很有技巧地让狗离他有一段距离,直到绳子收紧,狗就被拉了回去。“我很快就回来,笨畜生!” 特法尼斯在山间小径上加速前进,这是他最后的机会了。远处马多巴的火光闪耀,但吸引小妖精的却不同于前者,那是营火。几分钟后他来到一处小小的营地,暗自庆幸那个精灵现在正好不在。 他发现罗狄·麦葛斯特坐在一株大树下,双手被反绑在后面,身上也缠绕着绳子。猎人看起来很悲惨,跟那只狗一样,但是特法尼斯没什么选择。乌古鲁与肯法那都死了,然后是卡洛克,至于格勒在历经了小树丛的灾难之后,便悬赏猎取特法尼斯的项上人头。 现在只剩下罗狄,并不是很好的选择,但特法尼斯再也不想靠自己生存下去了。他迅速而无声地跑到树干后,在猎人的耳边轻声低语着。 “你明天会去马多巴。” 罗狄被这突如其来的尖锐声音吓得僵在那儿。 “你明天会去马多巴。”特法尼斯重说一遍,尽其所能地慢慢讲。 “滚开冠亚体育官方入口,!”罗狄对着他大吼,觉得小妖精在戏弄他。 “你应该对我好些,喔,你最好这么做!”特法尼斯吼回去。“那个精灵准备把你关起来,你自己明白,因为你跟瞎游侠作对!” “给我闭嘴!”麦葛斯特怒吼着,音量比他预期的还要大。 “你在干嘛?”不远处传来凯林迪尔的声音。 “看你做的好事,蠢蛋!”特法尼斯低声说着。 “我叫你滚开!”罗狄答道。 “可以啊,然后你会到哪儿去呢?牢里?”特法尼斯狡猾地说道。“如果你愿意的话,我可以帮你。” 罗狄这才弄懂他的意思。“帮我松绑。”他命令道。 “我已经解开了!”特法尼斯回答,罗狄发现他说的是真的。他准备起身,但是当凯林迪尔走近的时候,他突然改变了主意。 “不要动,”特法尼斯这么建议。“我来引开他的注意,”就在说话的同时,特法尼斯便起身,罗狄只听见一些无法辨识的杂音。见到全副武装的精灵,罗狄无机可趁,便依然把手放在身后。 “这是我们最后一晚露宿,”凯林迪尔丢下他猎到的兔子,准备拿来作晚餐。他走到罗狄面前蹲下身子。“一到马多巴,我就会通知鹰手女士,”他说道。“蒙特里·迪布洛奇是她的朋友,相信她对于小树林所发生的事会很有兴趣。” “你懂什么?”罗狄对他吐回水。“那个游侠也是我的朋友!” “如果你是半兽人王格勒的盟友,就绝不会是小树林游侠的朋友,”凯林迪尔反驳他的话。 罗狄一时找不出话辩驳,但特法尼斯帮他提供了一个。嗡嗡的噪音从精灵耳后传来,凯林迪尔立刻将手放在剑上转过身去。 “你是什么东西?”他讶异地询问小精灵。 凯林迪尔永远都不会知道答案,因为这时罗狄突然从后方冲过来,将他打倒在地。虽然凯林迪尔是个老练的战士,光比蛮力的话却不如罗狄·麦葛斯特。罗狄用他那巨大而肮脏的双手扣住精灵细长的颈子。 “你的狗在我这儿,”在罗狄干完这肮脏事以后,特法尼斯这么说道。“绑在树上。” “你是谁?”罗狄问道,他试着隐藏心中的喜悦,一方面是由于重获自由,另一方面则是得知他的狗还活着。“而你又要我如何?” “你看得出来,我是个小个子,”特法尼斯解释着。“我喜欢跟大个子做朋友。” 罗狄考虑了一下他的条件。“好,就如你所愿。”他笑着回答。罗狄从精灵的行李中找回了他的爱斧嗜血,脸上露出阴险的笑容。“来吧,让我们回到山里去,我得去对付一个黑暗精灵。” 小精灵细致的脸上露出了痛苦的表情,但他在罗狄发现之前便隐藏了他的情绪。特法尼斯不想再走近任何靠近游侠小树林的地方。除了半兽人王正悬赏猎捕他之外,只要精灵们见到罗狄,却没看到凯林迪尔的话,必然会起疑心。更重要的是,只要一想到黑暗精灵,便会勾起他头部与脚上的痛楚。 “不要去!”特法尼斯突然说出这句话。罗狄并不习惯有人不服从他的决定,恶狠狠地瞪着小妖精。 “没必要,”特法尼斯撒了谎。“黑暗精灵已经死了,被座狼杀掉。” 罗狄似乎并不相信。 “我曾带你去看过黑暗精灵,”特法尼斯提醒他。 罗狄看起来真的很失望,但他已不再怀疑小妖精了。罗狄知道,要不是有特法尼斯在的话,他永远都找不到黑暗精灵在哪儿。那么他现在一定会躲在几百哩远的莫雷米洞穴里,把所有的钱花在有关龙族的谎言上。 “瞎游侠呢?”罗狄问道。 “他活着,但是放过他吧,”特法尼斯答道。“许多有力的伙伴加入他了。”他望向凯林迪尔的尸体。“精灵,很多很多的精灵。” 罗狄点点头表示同意。他与蒙奇并没有什么宿怨,也不想跟所有凯林迪尔的族人作对。 他们埋掉凯林迪尔的尸体以及所有他们拿不走的装备,并找回罗狄的狗,不久之后便趁着夜晚,往辽阔的西方前进。 回到蒙奇的小树林后,他们平和且丰饶地渡过了夏季,蒙特里虽然乐观其成,却没想到崔斯特在游侠的学习上,居然能如此突飞猛进。崔斯特学会了整个区域里每种乔木、灌木以及动物的名称,最重要的是,他习得了学习的方法,那便是观察所有梅莉凯所赐予的线索。当遇到一个从未见过的动物,崔斯特发现只要借由观察它的动作与行为,便能很快地了解其目的、态度与情绪。 “去触摸他的毛皮,”在天色灰暗、狂风大作的一个早晨里,蒙特里低声对他说道。老游侠指向原野的远处,树下有个摆动着的白色鹿尾。即使有微弱的光线,崔斯特依然不能清楚地见到那头鹿,但就像蒙特里之前说的,他可以感觉到它的存在。 崔斯特沿着枫树边缘的阴影,小心翼翼地潜行。他选择从北边顺风处靠近鹿,但是要这么做就必须从东边绕过去。在距离鹿还有二十几码远的地方他便发现自己犯了错误。鹿突然抬起头,嗅闻着,摆动它白色的尾巴。 崔斯特等了很久,鹿才继续吃草。这只易受惊吓的动物已经有了警戒,就在崔斯特小心地踏出步伐时,鹿便立刻弹跳离开了。 但是从南边接近的蒙特里则不然,他靠得很近,还拍了一下鹿的屁股,它才快速地跑开。 崔斯特讶异地眨了眨眼。“风向对我有利啊!”他对沾沾自喜的游侠抗议道。 蒙特里摇摇头。“那只有在超过二十码以外才适用,当你要靠近鹿北面时,”他解释道,“从西边会比从东边好很多。” “但是你不能从西边靠近鹿的北面啊,”崔斯特说道。 “我不一定要这么做,”蒙特里回答。“那后面有座峭壁,”他指向南方。“它会将风转一个角度,使它回旋过来。” “我不知道。” “你一定得知道,”蒙特里柔声说道。“这就是技巧所在。你必须像只鸟一样从上方观察整个区域以后,再决定行动的顺序。” “我可不会飞,”崔斯特挖苦道。 “我也不会!”游侠大喊。“你往上看。” 崔斯特眯着眼望向晦暗的天空,一个孤独的身影正悠游地展翅翱翔。 “是老鹰,”黑暗精灵说道。 “它乘着风从南边飞来,”蒙特里解释着,“并在峭壁的气流改变处斜向西滑行。借由观察它的飞行路径,你便可得知此处可能有地形上的变化。” “那是不可能的,”崔斯特无力地说。 “是吗?”蒙特里别过头望向远处偷笑着。当然,黑暗精灵说的没错,没有人可以借由观察老鹰的飞行路线,就得知整个区域的鸟瞰图。蒙特里之所以知道风向改变,是因为当崔斯特从枫树那儿出发的时候,他就派某只狡猾的猫头鹰去偷偷侦查过了,不过这没必要跟崔斯特说。老游侠决定撒个小谎,让黑暗精灵思考一下。让他重新复习并深思所学过的东西,也是相当重要的过程。 “是霍特告诉你的,”半个小时后在他们回到小树林的路上,崔斯特这么说道。“霍特告诉你风向跟老鹰的事情。” “你好像很确定喔。” “没错,”崔斯特坚定地说着。“我终于想起来,老鹰并不会鸣叫。你看不见那只鸟,而且,不管你怎么说,我相信你也听不见它鼓动翅膀的声音!” 蒙特里的笑声使黑暗精灵的脸上浮现了自信的笑容。 “你今天表现得很好,”老游侠说。 “我没能靠近那只鹿,”崔斯特提醒他。 “那并不是测试,”蒙特里回答。“你可以应用知识反驳我的话,表示你对所学必定很有信心。不过你现在可再多学些。让我教你一些技巧,可用于接近易受惊吓的小鹿。” 他们在回到小树林的一路上不停地聊着,直到深夜。崔斯特热切地倾听,像是要吸收进所有世上的神秘事物。 一周后在另一片原野上,崔斯特将手放到一只母鹿的臀上,另一手则摸到了她那斑点毛皮的小鹿,两只鹿都被这突然的动作吓得跳走,但蒙特里远在一百码外都可以“看见”崔斯特的笑容。 夏天即将结束,崔斯特的课程离完成还有很长的一段距离,但蒙特里已不再花许多时间指导他。崔斯特已经学得足以让他出外自我学习,倾听、观察树木与动物,便能听到宁静的声音,见到隐含的指示。由于崔斯特正专心致力于学习,以致于他几乎没注意到蒙特里的巨大改变。游侠觉得自己老了很多。在寒冷的早晨里,他几乎无法挺直背,手也常发麻。蒙特里漠视这些现象,但很少人能不自悲自怜、哀叹于即将面临的事。 他已经活得够久,也够丰盛了。他完成了许多事,也远比一般人体验了更有活力的人生。 “你接下来要怎么办?”某个晚上他们一起用晚餐的时候,他突然这样问道,这时崔斯特正在炖蔬菜汤。 这个问题重重地打击了崔斯特。他对今后没有任何的打算,为什么要打算?现在的生活如此快活自在,对一个走投无路的黑暗精灵叛徒来说,夫复何求?崔斯特真的很不想思考这个问题,他将小饼丢给关海法以转移话题。黑豹正舒服地躲在崔斯特的铺盖卷里,全身都包着毯子!崔斯特心想,若想把关海法弄出来,恐怕得把他送回星界才有可能。 里并不死心。“你今后有什么计划,崔斯特·杜垩登?”老游侠再次坚决地说道。“你今后要去哪儿?要靠什么维生?” “你要把我赶走吗?”崔斯特问。 “当然不会。” “那么我要跟你在一起,”崔斯特平静地回答。 “我是说在那以后,”蒙特里开始有些激动。 “在什么以后?”崔斯特觉得蒙特里似乎在瞒着他什么。 蒙特里的笑声消除了他的疑虑。“我是个老人,”游侠解释着。“而你是个年轻的精灵。我年岁比你大,但即使我是个婴儿,你的人生依旧比我长很多。当蒙特里·迪布洛奇不复存在时,崔斯特·杜垩登接下来有什么计划呢?” 崔斯特转过身去。“我没有……”他开始犹豫不决。“我要留在这里。” “不行,”蒙特里坚定地说道。“你还有很长的路要走,我也但愿如此。这种生活不适合你。” “但是适合你啊,”崔斯特反驳着,语气比他预期的还要强硬。 “那是只待五年的情况,”蒙特里平静地、不带攻击地说道。“在历经了许多冒险与刺激之后的五年。” “我过去的人生并不算平和,”崔斯特提醒他。 “但你还是个孩子啊,”蒙特里说,“五年不等于五百年,而你的人生还有五百年要过。现在就答应我,在我走了以后,你会重新考虑自己的人生旅途。我的好友,外面的世界如此宽阔,充满痛苦却也洋溢喜乐,前者使你成长,后者则让你的旅途不至于无法忍受。 “现在就答应我,”蒙特里说道,“当蒙奇不复存在时,崔斯特会去寻找属于自己的归宿。” 崔斯特试着要辩驳,他想告诉游侠自己是多么确定小树林就是“归宿”。这时他的心情七上八下,他忆起在马多巴的事、农人们的死、在这之前他所历经的旅程以及总是如影随形的邪恶力量。与之抗衡的是在他心中对外面世界的向往。他还能遇见几个蒙奇?能有多少朋友?如果小树林里只剩下他与关海法,那又是多么的空虚寂寞? 蒙特里了解黑暗精灵的困惑,并接受他的沉默。“至少答应我,在我走了以后,你会重新考虑我所说过的话。” 他相信崔斯特,所以也不需要看见他好友的坚定颔首。 今年的初雪落得早,轻柔的棉絮破云而出,与满月玩着捉迷藏。崔斯特与关海法在外出时发现了季节的变化,徜徉于这无止尽的循环之中。崔斯特兴高采烈地回到小树丛,在进入洞穴前顺道抖落松枝上的积雪。 营火微弱地燃烧着,霍特蹲距在低矮的树枝上,风似乎也噤住了它的声音。崔斯特望向关海法,希望他能给予解释,但黑豹只是安静地坐在营火旁,阴郁地一动也不动。 恐惧是一种奇特的情绪,太多暧昧不明的迹象所带来的困惑,转化为恐惧。 “蒙奇?”崔斯特轻声唤着,慢慢走近老游侠的洞穴。他将毯子拉到面前,遮住营火余烬所发出的光线,让他的视力进入红外线的范围。 他在那儿愣了好久,看着最后一丝温度从游侠的身体里消失。但即使蒙奇身体已冷,他的笑容却依旧温暖。 崔斯特接连好几天都在强忍泪水,但当他想到蒙特里最后的微笑,老人在人生终点所享有的安宁,他便提醒自己,眼泪是为了自己而流,并非为了蒙奇。 崔斯特在与小树林相邻的石堆处火化游侠,并安静地度过这个冬天,他每日做着例行的工作并思考着。霍特越来越少来这里,在某次离开时,霍特将目光投向崔斯特,黑暗精灵知道它再也不会回小树林了。 当春天来临时,崔斯特才了解霍特的心情。过去几十年来,他一直在找寻自己的归宿,而在蒙特里这儿找到了。但随着游侠陨逝,小树林已经不如从前那样适合居住。这儿是蒙特里的家,不是崔斯特的。 “我会遵守约定,”某天早晨崔斯特这样喃喃自语着。蒙特里要求崔斯特在他走了以后,重新考虑自己的人生,现在他必须实践这个诺言。他在小树林里过得相当自在,也依旧喜欢这里,但此处已不再是他的家了。他知道,他的家在外面,那个蒙特里曾告诉他的“充满痛苦却也洋溢喜乐”的广阔世界。 崔斯特收拾行李,带着必要的装备以及游侠最喜欢看的书,他将弯刀系在腰间,将长弓扛上肩膀,绕着小树林走最后一趟。绳桥、武器库、白兰地酒桶、水槽、他与巨人作战时所站的树根、以及蒙奇站过的隐匿瀑布。他召来关海法,黑豹到达之后便明白了。 他们头也不回地沿着小径下山,走向悲喜交织的辽阔世界。

在之后的许多天里,崔斯特与蒙特里都没有提到关于崔斯特所说的故事。崔斯特被再次唤醒的痛苦回忆所笼罩,而蒙特里则技巧地给他所需的空间。他们规律地从事日常工作,两人离得更远,比起先前也少了些热忱,但他们俩都发现到,他们之间的距离正逐渐地消失。 后来他们渐渐能在一起做事,这给了崔斯特希望,那就是他找到了一个与贝尔瓦、甚至札克那梵同等的真挚朋友。但是在某天早上,黑暗精灵被一个熟悉的声音吵醒,当下崔斯特以为,他与蒙特里的关系会就此触礁。 他悄悄地走向寝室的木门,靠在上面偷听着。 “黑暗精灵!蒙奇,”罗狄·麦葛斯特拿出一只断掉的弯刀给游侠看。魁梧的猎人穿着许多层兽皮,使他看起来更为巨大,他骑着一匹强壮的马站在围绕小树林的石墙外。“你看过他吗?” “看?!”蒙特里用讽刺的语气问道,并且夸张地眨了眨他那对已经呈现白浊的眼珠。罗狄一点都不觉得好笑。 “你知道我的意思!”他吼着。“你看得比我们这些人都还要清楚,不要装傻了!”罗狄的狗身上还带着被崔斯特击中的伤痕,它闻到了熟悉的味道,正兴奋地四处嗅闻,朝走入小树林的道路前后跳着。 崔斯特蹲低身子作准备,他一手握着弯刀,表情恐惧而困惑。他无心作战,甚至连那只狗都不想再打了。 “管好你的狗!”蒙特里愤愤说道。 麦葛斯特很明显地十分好奇。“你看过黑暗精灵吧,蒙奇?”他又问了一次,这次带着怀疑的语调。 “或许有吧,”蒙特里回答。他回头发出一声高频率,几乎听不见的哨音。罗狄的狗听到游侠代表怒意声音以后,立刻将尾巴夹到两腿之间,溜回他主人的马旁。 “我在里面养了一窝小狐狸,”游侠愤愤地说着谎。“如果你的狗胆敢动它们……”蒙特里让这句充满威胁的话悬在那儿,而罗狄也明显地感受到了。他把颈圈套到黄狗的脖子上,将它紧紧拉在身边。 “有个黑暗精灵,应该就是你说的那个,在初雪之前经过这里,”蒙特里继续说着。“要抓到他你恐怕得费一番功夫喔,赏金猎人。”他笑道。“据我所知,他跟格勒起了点冲突,然后又走了,我想是回去他那黑暗的老家吧。你要跟着那个黑暗精灵到幽暗地域去吗?当然如果你这么做的话,声望会大大提升,不过你恐怕得付出宝贵的性命!” 听到这番话让崔斯特松了一口气,蒙特里为了他说谎!看得出来蒙特里并不怎么尊重麦葛斯特,这点也令崔斯特感到欣慰。接着罗狄以一个颇具说服力的故事来反击,他尽可能地歪曲、捏造那场在马多巴的悲剧,这对崔斯特与蒙特里的友谊而言,是场严苛的考验。 “黑暗精灵杀了李斯特登一家人!”罗狄对着游侠吼道,使他脸上的得意微笑在一眨眼间消失无踪。“他们被屠杀,那只豹还吃掉他们其中一个人。游侠,你认识巴索雷谬·李斯特登吧。你居然可以这么轻描淡写地提及谋杀他的人,真是可耻!” “黑暗精灵杀了他们?”蒙特里严肃地问道。 罗狄再次拿出那把断掉的弯刀。“被砍死的,”他吼着。“他的人头悬赏两千金币,如果你可以提供我更多资讯,我就分你五百。” “我不需要你的钱,”蒙特里很快地回答。 “难道你不希望逮到这个凶手?”罗狄吼了回去。“难道你不为李斯特登一族难过,为这些善良人们的死哀悼吗?” 接着蒙特里的沉默使崔斯特以为游侠会把他交出去。到那时不论蒙特里怎么决定,崔斯特都不想逃跑。他可以驳斥赏金猎人的怒意,却无法反对蒙特里。如果游侠指控他的话,崔斯特就必须面对并接受审判。 “真可怜,”蒙特里喃喃自语。“他们真的是很好的一家人。麦葛斯特,你一定要抓到黑暗精灵。那将会是你所得过的最高奖赏。” “要从那里开始呢?”罗狄平静地问道,很明显地认为游侠已经加入他这方。崔斯特也这么认为,尤其是当蒙特里转身望向小树林的时候。 “你知道莫雷米洞穴吧?”蒙特里问道。 罗狄明显地露出疑惑的表情。莫雷米洞穴位于蛮野牛砂漠的边缘,并以住在那里的蓝龙家族为名。“离这里有一百五十多哩远,”麦葛斯特呻吟着。“还得通过陡峭的耐色山脉。” “初冬时黑暗精灵便跑去那儿,或是那附近的地区了。”蒙特里说着谎。 “黑暗精灵跑去找龙?”罗狄讶异地问着。 “应该说他跑去那区的某个洞穴里,”蒙特里回答。“莫雷米的龙族们应该见过他,你可以去问看看。” “我不擅长与龙族交涉,”罗狄阴郁地说道。“即使去那边都太冒险了,这……这代价实在太大!” “看来罗狄·麦葛斯特必须放弃他的猎物,”蒙特里说道。“毕竟对象是黑暗精灵这种角色,你已经努力尝试过了。” 罗狄勒紧他坐骑的缰绳,将马儿掉头。“不要小看我,蒙奇!”他背对着游侠吼道。“即使要我搜遍耐色山上所有的洞穴,我也绝不让这家伙逃跑。” “为了两千金币这么做好像不太值得,”蒙特里好心提醒他。 “黑暗精灵杀了我的狗、夺走我的耳朵,还给了我这个疤痕!”罗狄回过头,指着自己破碎的脸。赏金猎人很快便发现这个动作实在有些荒谬(当然瞎了眼的游侠没办法看见他),便又立刻转过身去,策马奔离小树林。 面对罗狄的背影,蒙特里厌烦地挥挥手,接着便回头去找黑暗精灵。崔斯特在小树林的边缘遇见蒙特里,不知道该说什么来谢他。 “我从来就不喜欢那家伙,”蒙特里解释道。 “李斯特登一家人是被谋杀的,”崔斯特笨拙地承认了。 蒙特里点点头。 “你知道?” “在你来之前我就知道了,”游侠回答。“说实话,当初我也在想是不是你干的。” “我没有,”崔斯特说。 蒙特里又点点头。 现在崔斯特必须详细说明他到地表之后几个月内发生了什么事。当他回忆起那群豺狼人的战役,所有的痛苦都涌了回来,当他提到李斯特登一家人,以及他发现的恐怖事实时,焦点则集中在‘崔斯怪’这个字上。蒙特里知道那种敏捷的小妖精是快可灵,但却无法解释与崔斯特在洞穴中作战的巨大地精以及狼型生物。 “你杀了豺狼人是正确的,”待崔斯特讲完以后,蒙特里这么说。“你可以释放这个行为所带来的罪恶感,让它随风而逝吧。” “我怎么知道?”崔斯特老实回答。“我受的教育来自魔索布莱城,而我甚至还无法明辨真伪。” “这是场令人困惑的旅程,”蒙特里说道,他用真挚的微笑化解了此时紧绷的气氛。“跟我来,让我告诉你关于种族的事,还有为什么当你的弯刀落到豺狼人身上时,便是为正义而战。” 身为一名游侠!蒙特里必须为永无止尽的善恶征战奉献一生。善良的种族以人类、精灵、矮人、侏儒以及半身人为代表,邪恶的种族则为地精类与巨人族,他们存在的目的便是毁灭一切、滥杀无辜。 “半兽人是我的宿敌,”蒙特里解释着,“所以我现在以监视……借用猫头鹰之眼监视格勒,还有他那些臭死人的同族为己任。” 接着崔斯特对事物有了正确的看法。由于这证明了崔斯特的直觉,使他心里感到十分快慰,也能稍稍从罪恶感里释放自己。 “那么赏金猎人那类的人呢?”崔斯特问道。“他们似乎并不怎么符合你对种族的叙述。” “每个种族里都有好有坏,”蒙特里解释着。“我说的只是一般原则,不过对地精而言,这个原则是无庸置疑的!” “我要怎么分辨呢?”崔斯特追问。 “你只需观察孩子们,”蒙特里回答。接着他解释在善良种族与邪恶种族的孩子之间,存在着显著的差别。崔斯特心不在焉地听着这段话,因为他已不需要说明了。这似乎总是取决于小孩子。当崔斯特看着李斯特登家的小孩玩耍,对于与豺狼人作战的事便会觉得好过些。思绪再回到魔索布莱城,一切恍如昨日,又仿佛相隔千年,崔斯特的父亲也提出了相同的信念。“难道所有黑暗精灵的孩子都邪恶吗?”札克那梵不断思考着这个问题,在他烦扰的一生中,敌对家族被推到火里的黑暗精灵贵族、小孩子的垂死尖叫声,一直萦绕在他脑海里。 蒙特里讲完后,便是一段漫长而寂静的时间。两个人都在慢慢回想这一天所带来的启示。出乎意料地,黑暗精灵转身面对他,露出大大的微笑并改变这个严肃的话题,蒙特里便知道崔斯特已经好多了。 “蒙奇?”崔斯特问道,他回想起麦葛斯特在石墙外的时候,是这么称呼蒙特里的。 “蒙特里·迪布洛奇。”老游侠咯咯笑着,对崔斯特滑稽地眨了眨眼。“我的朋友叫我蒙奇,还有像麦葛斯特这种说不出比‘呸’、‘熊’、‘杀!’更长单字的人,也这么叫我。” “蒙奇,”崔斯特低声念着,以嘲笑蒙特里为乐。 “崔斯特,你没别的事可做吗?”老游侠愤愤说道。 崔斯特点点头,并放声大笑。现在“崔斯怪”听起来也没那么刺耳了。 “莫雷米洞穴,”罗狄发着牢骚。“去他的莫雷米洞穴!”刹那间,一只小妖精已经坐在罗狄的马身上,盯着目瞪口呆的赏金猎人看。特法尼斯听见他们在蒙奇小树林的对话,当游侠把赏金猎人赶走时,他觉得自己真是倒霉透顶。如果罗狄抓到崔斯特,那他们就都不会来阻挠自己,事实上他们根本没注意到特法尼斯。 “你该不会笨到去相信那个老头吧?”特法尼斯无礼地说着。 “够了!”罗狄大吼,笨拙地想一把攫住小妖精,特法尼斯轻松地向下跳、向后飞,跳过那只受到惊吓的狗,然后爬到罗狄的背上坐好。 “你究竟是什么鬼东西?”赏金猎人咆哮着。“不要动!” “我是你的朋友,”特法尼斯尽可能地放慢速度说着。 罗狄回头,怀疑地打量着他。 “如果你要抓黑暗精灵,那可走错方向了,”小妖精得意洋洋地说着。 过了一会儿,罗狄蹲伏在位于蒙奇小树林南方的一座峭壁上,看到游侠与他那位黑皮肤的客人正在工作。 “祝你狩猎愉快!”语毕,特法尼斯便离开他回到卡洛克身边,这只巨狼闻起来还比这个人好得多。 罗狄的眼光固定在远处的这一景,几乎没注意到快可灵已经走了。“你会为这个谎言付出代价的,游侠。”他低声呢喃着。当他想到要如何召集同伴的时候,脸上浮现出一抹邪恶的微笑。这可能得花点功夫。不过跟格勒打交道一向都是这样。 两天后蒙特里的使者带回了多芙·鹰手的信息。霍特试着要详述那位游侠的口信,但这只容易激动的猫头鹰完全不适合用来传达这么长而复杂的故事。困扰的蒙特里没有其他选择,只好将信交给崔斯特,请他将内容迅速且大声地念出来。由于崔斯特对文字还不太熟悉,在弄清楚这是什么之前,他以为在皱纸上只是几条横线而已。在这张字条里,多芙详述了在马多巴所发生的事,以及在那之后的追捕行动。多芙的版本趋近于实情,她支持崔斯特,并认为犬魔幼兽才是凶手。 看到这里崔斯特感到如释重负,当内容写到多芙十分高兴,且感激老游侠收留这个“应受表扬的黑暗精灵”时,他几乎无法发出任何声音。 “终究你还是得到应得的奖赏了,我的朋友。”蒙特里说。

“它是你的朋友?”老人似乎不为所动。 “它叫关海法,”崔斯特解释。 “大猫?” “嗯,没错,”崔斯特回答。 老人放下弓,缓缓松开弓弦,让箭尖朝地。他闭上双眼,头夸张地后仰,几乎随时都会跌倒的样子。过了一会,崔斯特发觉关海法竖起了耳朵。黑暗精灵知道,这奇怪的老人正用某种方法和关海法沟通。 “不错的猫!”老人说。关海法离开它原先的位置,毫不在意地通过老人,慢慢踱步到崔斯特身边。猫头鹰被黑豹突如其来的举动吓得啪啪乱飞。不过,黑豹似乎已经放弃把老人当成敌人的想法。 崔斯特好奇地观察老人和黑豹,心中隐约觉得,这和冬季来临时,自己在洞穴里和棕熊达成协议的情形非常相似。 “很不错的猫,”老人又说了一次。 崔斯特放松握住长矛的手,背往后靠,倚着一块岩石。 “我是蒙特里,”老人骄傲地自我介绍,仿佛觉得这个名字应该会给黑暗精灵带来一些影响。“蒙特里·迪布洛奇。” “幸会,再见。”崔斯特面无表情地回答。“如果没别的事,那我要走了。” “说得没错,”蒙特里回答。“如果我们都同意的话。” “我……还是你的俘虏吗?”崔斯特的语气带着一丝挖苦的意味。 蒙特里发自内心的笑声让愤世嫉俗的黑暗精灵露出了微笑。“我的?”老人不可置信地问。“我想,我们之前已经讨论过这个问题。话说回来,今天你杀了不少格勒的手下,半兽人大王恐怕不会善罢甘休。现在,我想邀请你到我的城堡来,半兽人是不敢接近那里的。”老人带着一种讥讽的微笑,弯腰靠近崔斯特,仿佛要告诉黑暗精灵什么重大的秘密。“你知道,他们不敢接近我。”蒙特里指着自己的眼睛,轻声低语。“他们认为我拥有不可思议的魔力,就因为我……”老人试图在脑海中寻找合适的字眼,不过,地精语可用的词汇实在太少了,他不得不放弃。 崔斯特回想方才战斗的经过,不禁惊讶地说不出话来。蒙特里居然双眼全盲!在敌人头顶盘旋嚎叫的猫头鹰乃是为了指引老人射箭的方向。崔斯特瞠目结舌,低头望着死去的石巨人和半兽人。老人一箭也没失手。 “要来吗?”蒙特里问。“我想知道,一名黑暗精灵为何得和棕熊一起窝在洞穴里,度过整个冬天。”谈话时,老人必须不时停下来思考适当的用字。 蒙特里不太喜欢使用粗浅的地精话交谈。然而,对黑暗精灵而言,他却可以完全了解对方所要表达的意思,甚至连“冬天”和“棕熊”这些没听过的字,他也可以猜到它们的涵义。 “格勒会派几千个手下来对付你,”蒙特里感觉到崔斯特对自己邀请的踌躇,再度提醒他。 “我不去。”犹豫了一会之后,崔斯特回答。虽然他心里很想去,很想跟这位非凡的老人学一些东西,然而,和自己沾上边的人似乎都不会有好下场。 关海法发出低吼,抗议崔斯特的决定。 “我会给你带来麻烦。”崔斯特试着向老人、黑豹还有自己解释。“蒙特里·迪布洛奇,离我远一点,这样对你比较好。” “你在威胁我吗?” “我是在警告你,”崔斯特回答。“如果你带我回去,如果你和我在一起,那么你就会遭到不幸,就像村子里的农夫一样。” 当黑暗精灵提起远方的村落时,蒙特里不禁竖起了耳朵。他曾听说,马多巴有一家人被残忍地杀害了,而游侠多芙·鹰手则受邀前去帮忙。 “我不怕,”蒙特里勉强挤出一个笑容。“我经历过许多次战斗,崔斯特·杜垩登。至少十几次恶战,还曾经拖着断腿,困在山里挨过整个冬天。我曾经只用一把匕首解决一个巨人,也和方圆五千步内的所有动物结为好友。别为我担心。”老人再度露出讥讽的微笑,似乎看穿了黑暗精灵的想法。“还是说,”蒙特里缓慢地说着。“你不是为我担心,而是为你自己?” 崔斯特觉得有点困惑,又有点受窘。 “你是为你自己害怕,”蒙特里完全不管对方的反应,继续说下去。“自怜?这和黑暗精灵的力量并不相称。别想那么多了,跟我来吧。” 如果蒙特里可以看到崔斯特愤怒的表情,那么他就会知道黑暗精灵的答案。不过,关海法注意到了,它重重地推了崔斯特大腿一下。 从黑豹的反应,老人猜到了黑暗精灵的决定。“大猫要你来,”蒙特里说。“总比山洞好吧,而且,食物也保证比半生不熟的鱼好吃。” 崔斯特低头望向关海法,黑豹则再度推了黑暗精灵一下,这次,还加上了坚持的低吼声。 崔斯特痛苦地回想起农庄里发生的惨事,决定坚持己见。“我不去,”他坚定地回答。 “那么,我就要把你当成敌人,还有俘虏!”蒙特里大喊,同时举起了弓。“崔斯特·杜垩登,这次,你的大猫不会帮助你了!”老人探身向前,面露微笑地压低声音。“你看,大猫也同意我的看法哩!” 崔斯特再也无法坚持下去了。他知道,老人不会真的拿箭射自己,然而老人的古怪魅力却很快解除了黑暗精灵的重重心防。 蒙特里口中的城堡原来只是一堆在常绿树下挖出的密集树洞。老人用树枝编成保护墙,把相邻的树洞连接起来,整个建筑的周围还用岩石砌了一道矮墙。崔斯特发现,树和树之间有许多高高低低的吊桥,吊桥入口则垂挂着一些绳梯。同时,每隔一段距离还架设了防御用的十字弓。 然而,崔斯特并没有抱怨这座充满灰尘的木造城堡。黑暗精灵曾经在魔索布莱城住了三十年,那里虽然有各式各样令人惊叹的美丽建筑,却没有一处像蒙特里的家那么亲切。 啁啾鸟鸣迎接着老游侠的归来,松鼠和浣熊则兴奋地在树枝上跳跃。不过,当这些动物发现蒙特里身边跟着一只黑豹,它们倒是稍稍退缩了一下。 “这里有很多房间,”蒙特里说。“还有一堆毛毯和食物。”只能用地精语,让老人觉得非常别扭。他有好多事想对黑暗精灵说,也急切地想知道黑暗精灵的一切。然而,用这种负面的原始语言表达复杂的思想,实在是一件非常累赘的事,不太可能办到。地精话有几百个词汇描述杀戮和敌意,却没有半个字表达诸如同情等比较正面的情感。同时,关于友谊的字也只有二个,一个是暂时军事同盟的意思,另一个则是对强大地精的臣服。这些都无法描述老人和孤独黑暗精灵目前的关系。 因此,蒙特里决定,当务之急就是教会崔斯特共通语。 “用这种语言,我们无法沟通得……”由于地精话中没有“适当”这个字,蒙特里只好随便选一个字。“……很好,”他试着对崔斯特解释。“如果你想学的话,我想教你人类的语言。这样交谈起来比较方便。” 崔斯特答应了,但仍然有些犹豫。从离开村子的那一刻起,他就决定要过隐士般的生活,而且,到目前为止都还算不错,至少比预期中顺利许多。尽管如此,这仍然是个非常诱人的提议,就实用的角度而言,熟悉共通语可以为他在地面世界省去许多麻烦。当黑暗精灵答应时,蒙特里简直高兴得嘴都合不拢了。 然而,猫头鹰霍特似乎不大高兴。有黑暗精灵,特别是黑豹在一旁走来走去,猫头鹰根本无法安心地在树上休息。 “蒙特里·迪布洛奇把黑暗精灵带回家了!”一名精灵对凯林迪尔兴奋地大喊。冬季一结束,这群精灵就全员出动搜寻崔斯特的下落,然而,黑暗精灵却好像从半兽人亡命隘口中消失了一样。精灵们,特别是凯林迪尔,一度以为崔斯特加入了格勒的半兽人大军。 凯林迪尔跳了起来,几乎不敢相信自己的耳朵。他认识蒙特里,也知道这位传说中的老游侠和附近的动物有密切接触。精灵相信,蒙特里知道该如何对待这名不速之客。 “这是什么时候发生的事?还有,后来呢?”千头万絮,凯林迪尔一时不知该从何问起。几个月来,凯林迪尔一直为黑暗精灵的事烦恼,现在,他又为了同一件事陷入混乱。 “一星期前,”另一名精灵答道。“我不知道详细的经过,不过,黑暗精灵目前和蒙特里住在一起,并没有受到拘禁。黑豹也是一样。” “蒙特里有……” 另一名精灵知道凯林迪尔想问什么,便打断了他的话。“蒙特里没有受伤,一切都在控制之中。”精灵向凯林迪尔保证。“看来,他是自愿带黑暗精灵回家的。还有,蒙特里好像正在教黑暗精灵共通语。” “太令人吃惊了,”凯林迪尔只能结结巴巴地挤出这几个字。 “我们可以在蒙特里的住处附近设个岗哨,”另一名精灵提议。“如果你担心老游侠的安全……” “不用了,”凯林迪尔回答。“黑暗精灵再度证明了他没有敌意。自从在马多巴碰面,我就一直怀疑他的意图。现在,我已经得到了答案。回去做我们自己的事吧,别再打扰黑暗精灵和老游侠了。” 另一名精灵点头同意。然而,一个躲在帐棚内偷听的小生物却不这么想。 特法尼斯每晚都到精灵的住处偷取食物和其他物品,想让自己过得更舒服些。几天前,精灵们开始寻找黑暗精灵那晚,小妖精正好躲在一旁,听到了他们的谈话。当特法尼斯听到杀死犬魔的仇人下落时,心里不禁混杂着痛苦和好奇的情绪。 小妖精猛烈地摇着头,嗡嗡低语。“那该死小子居然回来了!”他飞也似地跑出帐棚,双脚几乎没碰到地面。失去乌古鲁撑腰不过几个月,特法尼斯就和另一个强大势力搭上了线。 几分钟内,小妖精就找到了巨大的银色座狼,卡洛克。它正在座狼平常聚集的山顶。 “黑暗精灵和游侠一起,”特法尼斯滔滔不绝。“小心那家伙!他杀了我前任主人,杀了!” 卡洛克俯视山下的广大树林,蒙特里的家就在那里。座狼非常熟悉附近的地理环境,知道那是去不得的地方。蒙特里·迪布洛奇是所有动物的朋友,然而座狼并不是一般动物,也不是老游侠的朋友。 特法尼斯也望向蒙特里的住处,担心自己得再度和狡猾的黑暗精灵交手。一想到上次的悲惨经验,小妖精就头疼不已。被犁头打伤的淤青还没完全消退呢。 随着冬天离去,春天到来,崔斯特和蒙特里间的友谊也逐渐萌生。这地区通用的共通语和地精语并没有很大的差异,大部分只是发音上的不同。因此,崔斯特的进展很快,甚至已经开始学习读和写了。除此之外,蒙特里也是一位好老师。在三个星期后,老游侠便完全使用共通语和黑暗精灵交谈。只要崔斯特无意中用了地精语,蒙特里就会不耐烦地蹙眉。 对崔斯特而言,这是一段美好的时光。日子轻松惬意,也有人可以一同分享喜悦。蒙特里收藏着许多书籍,黑暗精灵很快便沉迷于阅读各式各样的冒险故事、巨龙传说、和史诗战争。崔斯特之前的疑惑与不安一扫而空,对蒙特里的信赖也日渐加深。常绿树林里的这些树洞的确称得上是一座城堡,而老游侠是一位最好的主人。 在几周的时间里,崔斯特也从蒙特里那里学到了许多知识,这对他未来的生活有很大的帮助。老游侠证实了黑暗精灵对季节和气候转换的猜测,甚至还教导崔斯特如何藉由观察动物、天空和风来预测天气。 对这些事,出乎蒙特里意料之外,崔斯特也学得很快。如果不是亲眼看见,老游侠恐怕是不会相信的。这名不寻常的黑暗精灵和精灵几乎没什么两样,或许,还有成为游侠的天份。 “你是如何和棕熊沟通的?”某日,蒙特里问道。从老游侠听到黑暗精灵和霸斯特共处一个山洞的那天起,这个疑惑就一直存在。 崔斯特不知该如何回答,事实上,他连发生什么事都弄不太清楚。“就和我们初次会面时,你和关海法沟通的情况差不多吧。”崔斯特踌躇许久后,终于回答。 蒙特里露出神秘的微笑。到底发生了什么事,老游侠恐怕比黑暗精灵清楚。“游侠之心,”当蒙特里转身离开时,轻轻地说着。虽然崔斯特敏锐的耳朵听见了这几个字,但他还是无法了解。 日子一天天过去,崔斯特也越学越多。现在,蒙特里正专心致志地教导崔斯特关于生活周遭的一切,特别是动物和植物。老游侠告诉黑暗精灵如何采集食物,以及如何由动物的行为判断它们的情绪。而崔斯特的考验很快地来到。当黑暗精灵沿着一大丛浆果树散步时,他发现一个小洞穴,并遭遇了一只愤怒的獾。 天空中的霍特立刻发出一连串咕咕声警告蒙特里,而老游侠的第一个反应便是赶去帮助他的黑暗精灵朋友。獾大概是邻近山区里最棘手的动物了。它们比半兽人还难搞,比霸斯特易怒,而且不管对手的体型多大,只要看不顺眼,照样卯上。然而蒙特里突然停下了脚步,专心聆听霍特的现场报导。 崔斯特迅速地伸手拔出匕首。然而,后退的獾一面亮出尖牙利爪,一面发出嘶嘶的叫声,仿佛正激动地喃喃抱怨。 崔斯特缓缓后退,甚至把匕首收了起来。突然间,黑暗精灵开始从獾的角度来思考这场冲突,他慢慢了解,对方是被吓到了。不知为何,他甚至知道即将临盆的母獾想在一旁的小洞穴里抚养小獾。 母獾似乎被对手的从容举动弄得不知所措。不过,准妈妈也不太想打这场架。在崔斯特小心翼翼地将树枝拨回原位覆盖洞口之后,母獾便完全平静下来。它嗅嗅空气,记住黑暗精灵的味道,便回洞里去了。 崔斯特转过身,发觉蒙特里就在背后,微笑地鼓掌。“就算正牌的游侠也很难搞定一只被激怒的獾,”老游侠说。 “那獾怀孕了,”崔斯特回答。“她比我还不想打架。” “你是怎么知道的?”蒙特里一点也不怀疑崔斯特的判断。 黑暗精灵想开口,却发现自己无法回答。他回头看看浆果树,又无助地望着老游侠。 蒙特里大笑着回去工作。他已经信奉森林女神梅莉凯许多年,知道这是怎么一回事。不过,崔斯特仍然一头雾水。 “你知道,獾可以把你撕成碎片,”当崔斯特赶上来时,蒙特里夸张地说道。 “她怀孕了,”黑暗精灵提醒他。“而且,我的体型比她大。” 蒙特里发出嘲弄的笑声。“体型比她大?”老游侠说。“相信我,崔斯特。你会宁愿和霸斯特交手,也不愿惹上一只母獾!” 崔斯特耸了耸肩膀,作为回答。他无法和经验丰富的老游侠辩驳。 “你真的相信那把烂匕首可以抵挡她的攻击?”蒙特里试着把话题引到另一个方向。 崔斯特低头看看从小妖精那抢来的匕首,再度哑口无言。匕首的品质的确不怎么样。“这恐怕是我唯一剩下的武器了,”黑暗精灵不禁也笑了起来。 “关于这件事,我们会有办法的,”说完,老游侠便安静了下来。冷静而自信的蒙特里知道,荒野中充满着许许多多未知的危险。 老游侠开始毫无保留地信赖黑暗精灵。 日落后不久,蒙特里便叫唤崔斯特,领着他来到树林北面的一株大树旁。树下有个极大的树洞,用灌木还有与树干同色的毯子仔细掩盖着。当蒙特里拨开这些伪装,崔斯特便了解了其中奥妙。 “武器库?”黑暗精灵吃惊地问。 “你惯用弯刀,”蒙特里还记得崔斯特对付石巨人时弄断的武器。“我也有一把不错的。”老游侠爬到树洞里摸索一阵,找出了一把弯刀。蒙特里出来后,崔斯特也爬进洞内欣赏一番。老游侠收藏了许多各式武器,从装饰用的匕首到巨斧、轻重十字弓都有。所有的武器都被慎重地保养擦拭。树洞尽头有个沿着树干延伸向上的空间,展示着各种长矛。其中包括一把金属柄的三叉戟,戟身足足有十尺长,除了一般的长戟尖外,两侧还有较小的倒钩。 “你另一只手习惯拿盾,还是短剑?”当羡慕不已的崔斯特喃喃地从树洞中出来后,蒙特里问道。“除了有猫头鹰标记的盾、剑、和头盔外,你可以随便拿。那三样是我自己要用的。” 崔斯特迟疑了一会,想像这位双眼全盲的老游侠穿上这些装备近战时,会是什么样子。“一把剑,”黑暗精灵终于开口。“如果你有另一把弯刀,那更好。”蒙特里好奇地望着崔斯特。“一次用两把刀,”老游侠特别加强了语气。“你可别自己弄得手忙脚乱。” “对黑暗精灵来说,那没什么特别的。”崔斯特回答。 蒙特里耸耸肩,没说什么便钻回树洞内。“这把恐怕比较适合挂在墙上,”当老游侠回来时,手上多了一把装饰过度的弯刀。“你自己决定要不要用吧。不然,就选一把剑。那边有很多。” 崔斯特接过弯刀,掂了掂重量。第二把弯刀有点轻,似乎很容易折断的样子。不过崔斯特还是决定用它。比起笨重的直刃剑,弯刀还是比较称手。 “我会小心地保存这些武器,”崔斯特保证。黑暗精灵知道,老游侠给了自己一份非常珍贵的礼物。“而且,只在必要时才使用。”崔斯特也知道,这才是蒙特里真正想听见的话。 “那就祈祷永远都不必用上它们吧,崔斯特·杜垩登。”蒙特里回答。“我见识过和平,也见识过战争。我可以告诉你,还是和平比较好!来吧,朋友。我还有好多事想教你呢。” 崔斯特再次检视弯刀,然后把它们收入腰带的刀鞘中,回头赶上蒙特里。 不知不觉中,夏季即将来临。这对师生兴致高昂,期待下一季充实美妙的日子到来。 然而,损失了十名半兽人手下、二匹座狼、和一名宝贵石巨人盟友的半兽人大王,正愤怒地睁大充血的双眼,搜寻黑暗精灵的踪迹。如果蒙特里和崔斯特知道这件事,他们的笑容也许就不会如此灿烂。格勒已经开始思考黑暗精灵回到幽暗地域,或是被邻近的精灵、老游侠捉走的可能性。只要黑暗精灵还在这个区域,格勒就一定要找到他。半兽人大王不愿冒丝毫的危险,而黑暗精灵的存在本身就是一个威胁。

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